Земля – самая водная планета Солнечной системы. При этом бо́льшая часть поверхности Земли покрыта океанами и морями, и вся эта вода представляет собой своеобразный огромный термостат – летом он не дает Земле перегреваться, а зимой постоянно снабжает континенты теплом. К тому же океан поглощает избыток углекислого газа в атмосфере, и без него Земля перегрелась бы из-за «парникового эффекта».

Океан – это составляющая часть Мирового океана, то есть всей совокупности водной оболочки земного шара. Он расположен среди материков, обладает системой циркуляции вод и другими специфическими особенностями. Океан находится в непрерывном взаимодействии с атмосферой и земной корой.

В свою очередь, море – это тоже часть Мирового океана, обособленная сушей или возвышениями подводного рельефа.

Ученые считают, что Мировой океан появился 3,5 миллиарда лет назад.

На сегодняшний день существует несколько гипотез образования воды на Земле. Прежде всего, имеются сторонники космического происхождения воды: они утверждают, что вода попала на нашу планету с потоками космических лучей. Они пронизывают Вселенную и содержат протоны – ядра атомов водорода. Оказавшись в верхних слоях земной атмосферы, протоны захватывают электроны, превращаются в атомы водорода, а затем, вступив в реакцию с кислородом, образуют воду. Ежегодно в стратосфере образуется полторы тонны такой «космической воды». Расчеты показали, что за миллиарды лет «космическая вода» вполне могла заполнить все моря и океаны.

Мировой океан – это неисчерпаемый источник химических элементов, содержащихся в составе его воды, а также в многочисленных месторождениях, расположенных на дне.

Средняя соленость морской воды составляет 35 ‰. Это значит, что 1000 частей воды содержит по весу 35 частей соли. Подобные тысячные доли называются промилле.

Соленый вкус воде придают содержащиеся в ней растворенные минеральные вещества – главным образом, соединения натрия и хлора.

Приливы и отливы – это периодические колебания уровня воды в морях и океанах. Откуда же они берутся и какие силы вызывают их образование?

Прежде всего, приливы и отливы образуются под воздействием силы притяжения Луны и Солнца.

Как известно, масса Солнца в 27 миллионов раз больше массы Луны. Но при этом Солнце находится в 390 раз дальше от Земли, чем Луна. В связи с этим на поверхности Земли приливные силы, порождаемые маленькой Луной, в два раза больше приливных сил, порождаемых Солнцем.

Так что в итоге приливы и отливы вызываются главным образом гравитационным притяжением Луны.

Масса Земли в 80 с лишним раз больше массы Луны, и разные части Земли подвергаются притяжению Луны по-разному. Сторона, повернутая к Луне, «вздувается», то есть все находящееся прямо под Луной приподнимается в направлении Луны. Таким образом, Земля превращается в эллипсоид.

Морей и океанов без волн не бывает. В чем же заключаются основные причины этого природного явления?

Главная сила, вызывающая волны, – это ветер. В тихую погоду, особенно ранним утром, морская поверхность кажется практически зеркальной. Однако стоит подняться хотя бы самому слабому ветру, как на воде (за счет трения воздуха о ее поверхность) начнут появляться завихрения. В результате давление становится неравномерным, и это приводит к искажению гладкой водной поверхности – появляется рябь. За вершинами ряби процесс вихреобразования усиливается, и в конце концов это приводит к образованию волн, распространяющихся в направлении ветра.

Нижняя часть волны называется подошвой, верхняя – гребнем. Высота волны – это вертикальное расстояние от подошвы до гребня, длина волны – это горизонтальное расстояние от гребня до гребня.

Для береговой линии морей и океанов характерно наличие бухт, заливов, полуостровов и других форм рельефа.

Бухта – это небольшая часть моря, отделенная от открытой воды с трех сторон частями суши (скалами, выступами берегов и близлежащими островами) и защищенная ими от волн и ветров. Большинство небольших бухт образуются в мягких скальных породах или глинах, вымытых волнами. Примерами бухт могут служить Цемесская (Новороссийская) бухта в северной части российского побережья Черного моря, бухта Золотой Рог в заливе Петра Великого в Японском море (на ней находится город Владивосток) или бухта Ханаума на Гавайях. При этом маленькие бухты могут входить в состав большой бухты.

Как известно, земная кора делится на два типа: регионы с тонкой (около 10 километров) корой – это океаны, и регионы с толстой (около 40 километров) корой – это континенты. Блоки земной коры плавают в более плотном материале мантии, и средняя высота их поверхности относительно уровня моря имеет два различных значения: континенты в среднем возвышаются на 840 метров, а дно океанов погружено на 3432 метра.

Объем воды в океанах превышает объем океанических бассейнов. Соответственно, часть воды распространяется (разливается) над опущенными частями континентов, образуя мелководные моря, которые принято называть континентальными шельфами.

На дне морей и океанов, как и на суше, есть горы, обширные равнины, ущелья и узкие глубоководные впадины всевозможных размеров. Для рельефа океанического дна характерно также большое количество одиночных гор среди вполне ровных пространств, что для суши нетипично.

Подводные горные системы, как и на суше, имеют линейную направленность, но большинство из них значительно превосходит горные системы континентов по протяженности, ширине и площади. Так, например, на дне Мирового океана расположена самая большая горная система земного шара – система так называемых Срединно-океанических хребтов, которая непрерывной широкой полосой простирается на 65–70 тысяч километров. Она пересекает Северный Ледовитый океан, проходит через Атлантический и Индийский океаны в их средней части и уходит через Тихий океан к берегам Калифорнии.

Вулканы, расположенные на дне океана, значительно превышают по своим размерам и мощности вулканы наземные и являются основным источником возникновения цунами на Земле.

Большинство современных вулканов расположено в пределах трех основных вулканических поясов: Тихоокеанского, Средиземноморско-Индонезийского и Атлантического.

Подводных вулканов на Земле намного больше, чем «сухопутных», – более трех миллионов против полутора тысяч.

Как известно, более 50 % полезных ископаемых, известных в мире, имеют отношение к вулканогенно-осадочным отложениям. По мере истощения полезных ископаемых на суше все большее значение приобретает их добыча из морей и океанов: морское дно представляет собой огромную и еще почти не тронутую кладовую. Причем некоторые полезные ископаемые открыто лежат на поверхности морского дна, иногда почти у самого берега или на сравнительно небольшой глубине. Естественно, такие месторождения начинают разрабатывать в первую очередь.

По оценкам специалистов, мировые подводные запасы железомарганцевых руд составляют 1500 миллиардов тонн, что намного превосходит запасы всех ныне разрабатываемых рудников. Особенно велики залежи железомарганцевых руд в Тихом океане, где дно местами буквально устлано их конкрециями. Проблема заключается лишь в том, чтобы наладить глубоководную добычу.

Коралловые рифы – это известковые геологические структуры, образованные колониями коралловых полипов и некоторыми видами водорослей, умеющими извлекать известь из морской воды.

Соответственно, коралловыми полипами называют класс морских беспозвоночных организмов. Многие виды коралловых полипов обладают известковой защитной оболочкой, а всего их насчитывают около 6000 видов.

Морские течения – это постоянные или периодические потоки (поступательные движения масс воды) в морях и океанах. На поверхности течения распространяются широкой полосой, захватывая слой воды той или иной глубины.

На больших глубинах и у дна существуют значительно более медленные потоки в генеральном направлении, чаще всего обратном по сравнению с поверхностным течением. Все это составляет общий круговорот вод Мирового океана.

Течения классифицируют по различным признакам: по вызывающим их силам, по физическим свойствам и устойчивости, по глубине расположения в толще вод, по характеру движения и т. д.

Выделяют три группы главных течений: градиентные, ветровые и приливные.

Айсберг (что в переводе с немецкого означает «ледяная гора») – это крупный свободно плавающий в море или океане кусок (глыба) пресного льда. Как правило, айсберги откалываются от ледников, спускающихся в воду.

«Родителями» айсбергов являются фьордовые ледники Гренландии, ледники Шпицбергена, Земли Франца-Иосифа и островов Канады, а также шельфовые ледники Антарктиды.

Длина антарктических айсбергов иногда достигает 80 километров. Некоторые арктические айсберги возвышаются над поверхностью воды более чем на 70 метров, антарктические – на 100 метров.

Примерно 90 % тела айсберга находится под водой, на поверхности же воды видна только его верхушка. По этой причине айсберги двигаются не под воздействием ветра, а по течению. Из-за этого, кстати, моряки иногда наблюдают айсберги, плывущие против ветра.

Форма айсбергов зависит от их происхождения.

Моря и океаны покрывают примерно 70 % земной поверхности, что составляет 361,3 миллиона квадратных километров. Площади океанов значительно различаются, и Тихий океан из них самый большой.

Тихий океан простирается приблизительно на 15 800 километров с севера на юг и на 19 500 километров с запада на восток. Площадь этого океана с морями – 179,7 миллиона квадратных километров, а средняя глубина – 3984 метра. Объем воды составляет 723,7 миллиона кубических километров (без морей, соответственно: площадь – 165,2 миллиона квадратных километров, средняя глубина – 4282 метра и объем – 707,6 миллиона кубических километров).

Наибольшая глубина Тихого океана – более 10 километров – зафиксирована в Марианской впадине.

Тихий океан простирается на север от Антарктики до Берингова пролива. Граница между Тихим и Индийским океанами лежит на условной линии, идущей от полуострова Малакка через острова Суматра, Ява и Тимор до австралийского мыса Лондондерри, а потом от острова Тасмания до Антарктиды на меридиане мыса Северо-Восточный.

К бассейну Тихого океана относятся следующие наиболее крупные моря (напомним, что всего их 31): Берингово, Охотское, Японское, Восточно-Китайское, Желтое, Южно-Китайское, Яванское, Сулавеси, Сулу, Филиппинское, Коралловое, Фиджи и Тасманово.

Первым из европейцев, кто переплыл этот крупнейший океан планеты, был Фернан Магеллан. Он назвал его «Тихим» в 1521 году, хотя в нем рождается больше всего тайфунов и именно он производит три четверти облаков нашей планеты.

Атлантический океан простирается на север от Антарктики и включает в себя Северное море, Европейское Средиземноморье и Американское Средиземноморье (Карибское море). Границей между Атлантическим и Индийским океанами является меридиан южноафриканского мыса Игольный. Граница между Атлантическим и Тихим океанами – это условная линия между мысом Горн и Шетландскими островами.

К бассейну Атлантического океана относятся следующие основные моря (всего их 28): Балтийское, Северное, Средиземное, Адриатическое, Эгейское, Азовское, Черное, Саргассово, Карибское, Балеарское, Ионическое, Ирландское, Мраморное, Тирренское, а также Бискайский, Гвинейский, Мексиканский и Гудзонов заливы.

Индийский океан – третий по размеру океан Земли, на который приходится около 20 % ее водной поверхности. Он расположен главным образом к югу от тропика Рака между Евразией на севере, Антарктидой на юге, Африкой на западе и Австралией на востоке.

Напомним, что этот океан включает в себя шесть морей – Красное, Аравийское, Андаманское, Арафурское, Тиморское и Лаккадивское, а также Бенгальский, Аденский и Персидский заливы.

Индийский океан имеет наименьшее количество морей по сравнению с другими океанами. Островов в этом океане также сравнительно мало. Наиболее крупные из них – Мадагаскар и Шри-Ланка – имеют материковое происхождение и находятся вблизи берегов. В открытой части океана встречаются вулканические острова – Маскаренские, Крозе, Принс-Эдуард и др. В тропических широтах на вулканических конусах возвышаются коралловые острова – Мальдивы, Чагос, Кокосовые и др.

Северный Ледовитый океан – наименьший по площади океан Земли – расположен между Северной Америкой и Евразией. Он же является и самым мелководным из всех океанов (почти половина площади океана приходится на шельф). Это самая северная и наименее изученная часть Мирового океана.

Почти вся акватория Северного Ледовитого океана, целиком расположенная к северу от Полярного круга, значительную часть года скована льдом. Однако ледяной покров здесь неоднороден и состоит из ледяных глыб различного размера. Например, у берегов Канадского архипелага и в проливах между его многочисленными островами глыбы льда спаяны и образуют сплошной ледяной покров. В центральной части океана ледяные глыбы покрывают более 4/5 акватории, но они не спаяны (между мощными многолетними льдами здесь имеется зона более или менее открытой воды).

Некоторые авторы до сих пор используют название «Южный океан» для вод, окружающих Антарктиду. К бассейну Южного океана относят 13 морей, перечисленных в начале раздела.

Условная площадь этого океана составляет 20,327 миллиона квадратных километров (если считать северной границей океана 60-й градус южной широты). Наибольшая глубина – 8428 метров.

Южный океан впервые был выделен географом Бернхардом Вареном (1622–1650), родившимся в Германии и жившим в Амстердаме. В 1650 году, обобщая открытия голландских мореплавателей, он написал книгу «География генеральная» (Geographia Generalis), представлявшую собой общее, научно систематизированное описание земного шара.

Пожалуй, одно из самых «странных» морей на Земле – это Мертвое море. Точнее, это не море, а бессточное озеро, протянувшееся на 67 километров в длину и 18 километров в ширину (в самом широком месте). Но его принято называть морем, и оно находится на границе Иордании и Израиля.

Прежде всего, побережье Мертвого моря является самой низкой точкой суши: оно находится на 425 метров ниже уровня Средиземного моря. Во-вторых, море такое соленое, что ни одна рыба там жить не может, отсюда и такое название – Мертвое.

Избыток солей (соленость Мертвого моря достигает 33,7 %; это значит, что в одном литре воды в нем растворено примерно 340 граммов соли) позволяет легко держаться на поверхности озера, но не плыть. Там даже можно спокойно полусидеть-полулежать, читая газету.

Странность, а одновременно и уникальность Саргассова моря определяется тем, что его берегами является не суша, как у других морей, а большие океанические реки-течения: на западе и севере – Северо-Атлантическое, на востоке – Канарское, на юге – Пассатное. Все они движутся кругообразно по часовой стрелке.

Действуя подобно своеобразным водоразделам или плотинам, эти течения не дают поверхностным водам Саргассова моря смешиваться с более холодными водами Северной Атлантики. При этом, в отличие от сухопутных берегов, которые обычно ограничивают моря, эти водные «берега» из-за непостоянства морских течений в различные времена года претерпевают значительные перемещения. Можно даже сказать, что они «путешествуют». Соответственно, и площадь Саргассова моря изменяется в пределах от 4 до 8,5 миллиона квадратных километров.

К «странному» Саргассову морю прямое отношение имеет и так называемый «Бермудский треугольник» – район в Атлантическом океане, в котором порой происходят таинственные исчезновения морских и воздушных судов. Район этот ограничен линиями от Флориды к Бермудским островам, далее к Пуэрто-Рико и назад к Флориде через Багамы.

Район является очень сложным для навигации: здесь большое количество отмелей, часто зарождаются циклоны и штормы.

Впервые о «таинственных исчезновениях» в Бермудском треугольнике было упомянуто в 1950 году, когда этот район был назван «морем дьявола». Автором же словосочетания «Бермудский треугольник» считается Винсент Гаддис, опубликовавший в 1964 году в одном из журналов, посвященных спиритизму, статью под названием «Смертоносный Бермудский треугольник».

По определению, Каспийское море – это самое большое на Земле бессточное озеро, расположенное на стыке Европы и Азии. Морем оно называется из-за его размеров, а также потому, что его ложе образовано земной корой океанического типа. А вот считать его бессточным не совсем корректно – ведь существует залив Кара-Богаз-Гол, играющий исключительно важную роль в жизни Каспийского моря и оказывающий огромное влияние на его водный и солевой балансы.

Вода в Каспийском море соленая: его соленость составляет от 0,5 % близ устья Волги до 1,1–1,3 % на юго-востоке. В среднем это примерно в три раза меньше солености вод мирового океана.

Аральское море – это бывшее бессточное соленое озеро в Средней Азии, на границе Казахстана и Узбекистана. Слово «Арал» в переводе с тюркского означает «остров». Соответственно, название моря не случайно: наши предки считали Арал спасительным островом жизни и благополучия среди горячих песков пустынь Каракум и Кызылкум.

К сожалению, с 60-х годов ХХ века уровень моря (и объем воды в нем) стал быстро снижаться вследствие забора воды на нужды орошения хлопковых плантаций из основных питающих рек Амударья и Сырдарья. В результате в 1989 году море распалось на два изолированных водоема – Северное (Малое) и Южное (Большое) Аральские моря. Береговая линия отступила на 100–150 километров. Соленость воды возросла почти в пять раз, и большинство видов аральской рыбы погибло.

Для организмов, обитающих в морях и океанах, особенно важны такие свойства воды, как высокая теплоемкость, малая теплопроводность и большая растворимость в ней различных веществ.

Благодаря высокой теплоемкости воды температурный режим в водной стихии не меняется так резко, как на суше. И это очень важно – морской живности не нужно приспосабливаться к резким переменам температуры окружающей среды.

Морская вода нагревается медленно и столь же медленно отдает тепло в атмосферу. Поэтому самой теплой она бывает тогда, когда жаркое лето на суше уже подходит к концу. Таким образом, вода хранит в себе огромные запасы тепла и в течение зимы постепенно отдает его воздуху, что существенно влияет на климат прилегающих территорий. Средняя температура поверхностного слоя воды Мирового океана – около +17 °C, а приземного слоя воздуха – только +14 °C. При этом суточные колебания температуры воды у берегов, в небольших заливах и бухтах, больше, чем в открытом море.

Морские водоросли чаще всего населяют прибрежные зоны, а среди них «пасется» огромное количество зоопланктона : рачков, червей и других мелких животных. Здесь же живут и откармливаются личинки многих донных животных, которые во взрослом состоянии прирастают ко дну или зарываются в ил (кораллы, моллюски, морские ежи и др.). В свою очередь, зоопланктон служит пищей кильке, сельди и многим другим рыбам, а также китам.

Жители больших глубин – это фильтраторы, детритоеды или хищники.

Фильтраторами называют водных животных, питающихся мелкими организмами планктона или взвешенными органическими частицами ( детритом ). Для того чтобы получить пищу, они процеживают большие количества воды. Таким образом они участвуют в процессах самоочищения загрязненных вод.

Как уже говорилось, более 50 % всей биомассы Мирового океана приходится на долю Тихого океана. Соответственно, по количеству видов и по общей численности животных Тихий океан также превосходит другие океаны. Например, в северных морях Тихого океана насчитывается около 4000 видов животных (в том числе 800 видов рыб), а в тропических морях западной части океана известно не менее 40–50 тысяч видов животных (в том числе 2000 видов рыб).

Всего же фауна Тихого океана насчитывает около 100 000 видов животных.

Неоспоримое первенство держат моллюски. Большинство из них покрыто раковиной. А вот наименее распространены на планете морские животные из группы руконогих (науке известно всего 280 видов).

Животный мир Атлантического океана также отличается большим видовым разнообразием. В частности, здесь встречается около сотни биполярных видов, обитающих только в холодных и умеренных поясах и отсутствующих в тропиках. В первую очередь, это крупные морские звери (киты, тюлени, котики) и океанские птицы. В тропических широтах обитают акулы, морские ежи, рыбы-попугаи и рыбы-хирурги.

Удивительно, но перед акулой всегда движется быстрая маленькая рыбка, называемая лоцманом. Иногда их бывает две или три, но они, плавая взад и вперед, постоянно состоят при акуле, словно в качестве прислуги, и никогда ее не покидают. Говорят, что такие рыбки питаются пометом акулы, а потому и не отходят от нее.

Не следует считать, что ядовитые существа водятся только на суше – их немало и в водах морей и океанов. Однако тут необходимо сразу оговориться, что «опасными» обитателей морских глубин можно назвать лишь условно, поскольку они реально становятся таковыми лишь для тех, кто нарочно или случайно их потревожит. Если же их специально не трогать, никакого вреда эти существа не причинят, ведь вся их ядовитость – это лишь средство защиты себя или своего жилища.

Типичный пример – скорпена (или морской скорпион). Словно хамелеон, она меняет свой цвет в зависимости от цветовой гаммы окружающей среды. Поэтому заметить ее не так-то просто. К тому же живет скорпена у самого берега, на небольшой глубине. Скорпены – ленивые рыбы; они постоянно прячутся в песке или между камнями, поросшими растениями, подстерегая мелких рыбешек.

Спина скорпены покрыта крепкими и острыми колючками, возле основания которых под кожей находятся мешочки, наполненные очень сильным ядом. Такой принцип строения немного напоминает устройство ядовитых зубов у змей. Достаточно наступить на скорпену, как колючки впиваются в ногу, и яд, попадая в рану по специальным желобкам, вызывает такую острую боль, что человек порой теряет сознание.

Впервые жители приморских стран (Греции, Месопотамии, Китая) начали погружаться под воду для добычи пропитания примерно за 4500 лет до н. э. А за 1000 лет до н. э. Гомер в своих произведениях уже упоминал о греческих ловцах губки, погружавшихся под воду на глубину до 30 метров. Для этого они использовали тяжелые камни, и при этом им ничего не было известно о физических опасностях таких погружений. Просто-напросто эти отважные люди, пытаясь компенсировать увеличивающееся давление на уши, перед погружением наполняли ушные каналы и рот маслом. Оказавшись на дне, они выплевывали масло, срезали губок столько, насколько хватало дыхания, а потом пловцов вытаскивали из-под воды при помощи привязанной к поясу веревки.

Дальнейшая хронология погружений человека на дно морей и океанов включает следующие основные вехи.

481–480 годы до н. э. По свидетельству историка Геродота, греческий ныряльщик по имени Скиллиас и его дочь Гидна из города Скионы во время войны, поднырнув, перерезали якорные канаты кораблей персидского царя Ксеркса, после чего их выбросило штормом на берег.

Top.Mail.Ru Яндекс.Метрика