Большинство астероидов, которые вращаются вокруг Солнца, находятся в поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера. Такие небесные тела «главного пояса» не представляют угрозы для Земли.

 


Тем не менее из-за столкновений и/или гравитационного воздействия со стороны Юпитера некоторые астероиды входят во внутреннюю часть Солнечной системы и могут пересекать орбиту Земли.


Эти околоземные объекты (near-Earth objects, или NEOs), которые также включают кометы, могут поразить Землю, вызывая глобальные разрушения. Это уже происходило и будет повторяться.


Тунгусский взрыв в Сибири в 1908 повалил 2000 квадратных километров леса. Причиной этому послужил фрагмент кометы размером с пару домов (30 м).


Метеоритный кратер в Аризоне, более километра в поперечнике, образовался под воздействием железного метеорита размером в несколько домов (50 м).


Большие столкновения случаются гораздо реже: 1-км астероиды поражают Землю каждые 500 000 лет или около того; 10-км и более сталкиваются с Землей раз в 100 млн лет.


Динозавры и многие другие виды вымерли 65 млн лет назад. Примерно в то же время Земля была поражена кометой или астероидом 10 км в поперечнике.


Но вымирание необязательно вызвано их воздействием. Оно может быть связано с экстремальным извержением вулканическое лавы, которое создало «Траппы Декан»[12]  в Индии.


Тем не менее NEOs представляют реальную опасность. Они могут приводить к глобальным пожарам/цунами. Пыль в стратосферу может экранировать солнечный свет долгие годы.


Выделенные для исследования телескопы сканируют небо на потенциально опасные объекты (potentially hazardous objects — PHOs). Цель — выявить до 2020 самые опасные PHOs размером больше 140 м.


При обнаружении астероида-убийцы его орбита может быть изменена с помощью мощной ракеты, близкого ядерного взрыва или гравитационного воздействия массивного космического корабля.


Но нет худа без добра. Вымерев, динозавры оставили млекопитающим обильные ниши для заполнения. Без астероида-убийцы нас, вероятно, не было бы здесь.

 

© 2022 Тетрадкин Град
Яндекс.Метрика Top.Mail.Ru