«Экзо» означает «вне», т. е. вне нашей Солнечной системы. Планеты в нашей Солнечной системе вращаются вокруг Солнца, тогда как экзопланеты — по орбитам других звезд.

 

Число планет в нашей собственной Солнечной системе: 8. Число известных и подтвержденных экзопланет (к весне 2011): более чем 500.


Экзопланеты трудно увидеть. Они маленькие, темные и находятся близко к родительской звезде. Они отражают только очень небольшую часть света звезды.


Таким образом, их прямое обнаружение практически невозможно. Поэтому большинство экзопланет найдено через их косвенное влияние на родительские звезды.


Орбитальная гравитация экзопланеты заставляет звезду колебаться. Трудно увидеть на небе (астрометрия), но довольно легко оценить в свете, идущем от звезды.


Звезда попеременно движется к нам и удаляется от нас. Результат: небольшое периодическое изменение в длине волны испускаемого звездой света (эффект Доплера).


Это позволяет рассчитать период обращения на орбите и удлинение орбиты, а также (если масса звезды известна), нижний предел для массы планеты.


В 1995 таким способом была найдена первая экзопланета, вращающаяся вокруг подобной Солнцу звезды: 51 Пегаса Ь, обнаруженная швейцарской командой во главе с Мишелем Майором.


Другой метод: если мы видим край орбиты — планета регулярно появляется у поверхности родительской звезды. Во время этих «появлений» звезда немного затемнена.


Если размер звезды известен, падение яркости позволяет рассчитать размер планеты. Зная массу (получена методом Доплера), можно найти плотность.


Чтобы видеть край орбиты, необходимо контролировать много звезд. Это делается космическим телескопом NASA Кеплер. К настоящему моменту обнаружено более 1200 кандидатов.


Святой Грааль: подобная Земле экзопланета, на подобной Земной орбите, вокруг подобной Солнцу звезды. Может содержать жизнь. Кеплер может обнаружить это в течение нескольких лет.

Яндекс.Метрика Top.Mail.Ru