Люди порой думают, что человек является главным результатом эволюции на планете Земля. Многие зоологи считают, что это не так. Ближайшие родственники человека — обезьяны — немногочисленны и занимают на нашей планете весьма скромное место. Без одежды и технических приспособлений человек способен выжить только в тропиках. Настоящими же лидерами царства животных являются раки, пауки и насекомые — существа, которых объединяют в тип членистоногие.

Насекомые — самые многочисленные и распространенные членистоногие нашей планеты. Их более 2 миллионов видов, а счет особей идет на миллиарды миллиардов. После бактерий и одноклеточных организмов это наиболее многочисленные существа, заселившие все уголки Земли. Насекомые встречаются высоко в горах, в безводных пустынях, в горячих источниках и глубоких пещерах. Они обитают за полярным кругом и на поверхности пресных вод. Не случайно насекомых называют «вездесущими».

Главное «изобретение» членистоногих — жесткий, но в то же время подвижный внешний скелет. Наружный, похожий на броню скелет мешает двигаться. Членистоногие нашли оригинальное решение этой проблемы. Их тело покрыто твердой броней, состоящей из хитина — вещества, напоминающего жесткую пластмассу.

Крылья — очень важная часть тела насекомых. Для того чтобы защитить их от возможных повреждений, передняя их пара у жуков превратилась в жесткие образования — надкрылья. Не случайно этот обширный отряд насекомых называют жесткокрылыми. Обычно во время полета надкрылья приподнимаются, хотя у жуков бронзовок они остаются прижатыми к спинной части брюшка. Крылья жуков в покое сложены под надкрыльями. Созданные людьми самолеты на такие трюки не способны.

Самый крупный жук России — дровосек реликтовый. В нашей стране он один такой. Другие крупные жуки-дровосеки обитают в Центральной и Южной Америке. Длина его тела — до 11 сантиметров, едва укладывается на ладони. Одно слово — реликт! Живет он в лесах на Дальнем Востоке страны. Личинки под стать взрослым жукам — крупные, толстые, словно глянцевые.

У клещей, которые жили на нашей планете более 350 миллионов лет назад, были птероморфы — боковые выросты тела. Так же выглядели крылья древних насекомых. Время шло, эти скромные выросты совершенствовались. Некоторые ученые считают, что постепенно увеличивающиеся плоскости крыльев помогали древним насекомым спасаться от скорпионов и пауков.

Тонкие прочные нити, которые выделяют прядущие кокон гусеницы, давно привлекали к себе внимание людей. Уже в 2600 г. до н. э. древние китайские рукописи упоминали о шелковичном черве — гусенице одного из видов шелкопрядов, питающейся листьями только тутового дерева. Много веков Китай был единственной страной мира, хранившей секрет производства тончайшего шелка. Его получали из нитей тутового шелкопряда.

В отличие от бабочек, передняя и задняя пара крыльев перепончатокрылых насекомых лишена чешуек. На них обычно заметны жилки, переплетение которых образует отдельные гладкие прозрачные участки — перепонки. Отсюда и название группы. Она обширна — включает около 300 тысяч видов насекомых.

Дикие пчелы порой строят весьма впечатляющие своими размерами соты, однако размер этих конструкций не идет ни в какое сравнение с постройками, которые способны создавать муравьи. Например, на острове Хоккайдо ученые обнаружили гигантскую колонию японского муравья, которая состоит из 45 тысяч муравейников.

Не меньший интерес, чем шмели, пчелы, муравьи, представляют собой термиты. Внешне эти обитатели тропиков немного напоминают муравьев, однако, по мнению специалистов, термиты являются дальними и непрямыми родственниками наших тараканов. Вместо сложенных из хвоинок муравейников у термитов — капитальные «здания-небоскребы», возведенные из земли, глины, древесины и выделений самих насекомых.

Подобно пчелам и муравьям, некоторые осы тоже живут группами. Осы пелопеи строят гнезда, слепляя их из кусочков глины. Бумажные осы, а также шершни, разжевывают кусочки древесины и делают из них самую настоящую грубую серую бумагу. Она идет на постройку шарообразного гнезда.

Современные вертолеты, на которых летают полицейские, контролирующие жизнь мегаполисов, имеют весьма характерные очертания. Почти сферическая кабина дает прекрасный обзор паре пилотов. Центральную часть машины занимает мощный мотор. Сзади — тонкий длинный хвост, необходимый для стабильного полета всей конструкции в воздухе.

Кому летом не досаждали комары и мухи! Эти назойливые насекомые — типичные представители отряда двукрылые. Он включает около ста тысяч видов. Откуда такое название, догадаться несложно. Задняя пара крыльев у этих насекомых редуцировалась, то есть уменьшилась и превратилась в небольшие булавовидные выросты. Это не просто рудименты (то есть остатки) крыльев, а специальные органы равновесия, помогающие управлять полетом.

Фараоновы муравьи живут не в лесу, а у нас дома. Странно, не правда ли? Сразу надо сказать — к Египту и к фараонам этот муравей не имеет никакого отношения, хотя название царей древнего Египта и зафиксировано в научном наименовании этого насекомого. Историческая родина фараоновых муравьев — Индия.

Слово «паразит» в русском языке ругательное. Все правильно. Какое может быть отношение к существам, живущим за чужой счет?! Среди насекомых таких множество. Первое, что приходит на ум, — клопы. Эту группу насекомых называют полужесткокрылыми. Действительно — крылья у них есть, а вот таких жестких надкрыльев, как у жуков, — нет.

Изучать насекомых можно всю жизнь. Так и делают профессиональные ученые — энтомологи. Видов насекомых не счесть, открыты далеко не все; загадки, связанные с их жизнью, на каждом шагу. Однако на свете много и других интересных увлечений, которые могут стать делом жизни, и совершенно не обязательно читать про насекомых сотни статей и толстых книг.

Top.Mail.Ru Яндекс.Метрика