Тигр – это самый крупный вид семейства кошачьих. Кроме этого, он один из наиболее крупных наземных хищников вообще, уступающий размерами только бурому и белому медведям. Длина его тела колеблется от 1,5 до 3 м у разных подвидов, а вес – от 120 кг у мелких островных форм до 300 кг и более у амурского тигра. По длине тела и весу тигр превосходит льва, а эти два вида многие специалисты ставят в непосредственное систематическое родство.

По внешнему виду тигр – это типичная кошка, только огромных размеров. Он имеет вытянутое, гибкое, мускулистое тело с довольно длинным хвостом, круглую голову, недлинные лапы, оснащенные мощными, круто изогнутыми когтями длиной 8 – 10 см. У тигра сильно развиты верхние клыки, достигающие в длину 6,5 – 7 см, так что вооружен он неплохо.

Мех у тигра яркий и очень красивый: на основном красновато-рыжем или охристо-рыжеватом фоне расположен сложный узор из черных или буро-черных полос. Эта окраска индивидуальна у каждой особи, кроме того, она меняется в зависимости от времени года. Как очень редкое исключение в природе встречаются черные и белые тигры.

Тигр обладает как огромной силой, так и чисто кошачьей грацией. Он может совершать плавные, ловкие, быстрые движения. Его шаг равен 50 – 80 см (у самых крупных особей – до 1 м). Преследуя жертву, тигр несется галопом, делая прыжки длиной 4 – 5 м (в глубоком снегу – 2,5 – 3 м). Наибольшая длина прыжка составляет 6 – 7, высота 2 – 3 м, а если зверь прыгает со скалы вниз, то длина прыжка равна 10 м.

Амурский тигр признан самым сильным животным среди обитателей Дальнего Востока. Местом его распространения являются кедровые и широколиственные леса. Охотники не раз рассказывали о том, что становились очевидцами того, как тигр перетаскивал задушенную им лошадь на расстояние 500 м и более. О силе и мощи этого зверя говорит также тот факт, что в его рацион входят такие большие по своим размерам животные, как кабаны и изюбры.

Тигры – хорошие скалолазы и пловцы. Они свободно переплывают такие широкие реки, как Амударья и Амур. На деревья с гладкими, вертикально расположенными стволами они влезть не могут. Но если дерево растет наклонно и имеет толстые ветки, то по нему тигр всходит, как по лестнице. Но делать это тигры не любят, чем и отличаются от леопардов.

Двигаются эти огромные кошки бесшумно даже в самой непролазной чаще. Тигр может незаметно подобраться к человеку, прячась в траве высотой всего 60-70 см. А если зверь будет стоять в зарослях неподвижно, то разглядеть его практически невозможно. Почему же это так, ведь у тигра такая яркая раскраска? Оказывается, тигр сильно бросается в глаза тогда, когда находится вне привычной среды обитания (например, в цирке или в зоопарке). А в природных условиях окраска тигра является защитной.

Тигр обладает острым слухом, прекрасным зрением, но имеет не очень хорошее чутье. Тем не менее при благоприятных условиях он может учуять кабана или изюбра на лежке примерно за 200 м. Тигр, в отличие от льва, зверь тихий и скрытный. Натуралисты, наблюдавшие его в естественной обстановке, говорят, что можно прожить рядом со зверем бок о бок многие годы и ни разу не увидеть его. Не очень часто его можно услышать: только во время брачного периода тигр подает голос. В ярости он может глухо рычать и издавать звуки, напоминающие кашель. Когда он сыт и спокоен, то тихо мурлычет.

Тигров можно подразделить на два подвида. Туранский тигр обитал в Закавказье, Казахстане и Средней Азии; теперь его там нет, и лишь небольшое количество особей сохранилось в Иране и Афганистане. Амурский тигр и сейчас обитает в Приамурье и Приморье, а за пределами нашей страны – в Северном Китае и Корее. Прежде на Дальнем Востоке выделяли два подвида – амурский и корейский, но в настоящее время зоологи считают их лишь двумя формами одного подвида. Окраска у корейского тигра более яркая, чем у амурского, что и стало поводом для выделения первого в отдельный подвид.

Амурский тигр считается самым крупным среди своих сородичей. Телосложение у него массивное, длина тела достигает 3 м, хвоста – 1 м и более, вес – примерно 200 кг, но встречаются особи весом 320 и даже 380—390 кг.

Амурский тигр легко выдерживает сильные холода, потому что у него слой подкожного жира на животе иногда превышает 4 – 5 см. Кроме этого, зимой у него мех становится более густым и длинным. Зимой цвет меха более светлый, а летом – яркий.

Туранский тигр не так массивен, его размеры и вес намного меньше, чем у амурского. Максимальная длина тела самцов превышает 2 м, длина хвоста достигает 70 – 100 см, вес – 200—240 кг. Туранский тигр имеет мех более яркого цвета.

В конце XIX века тигры водились в Закавказье, Казахстане, Средней Азии и на Дальнем Востоке. В первых трех регионах обитал туранский тигр, в последнем – амурский.

В Средние века тигры жили не только в Закавказье, но, вероятно, и в Предкавказье, откуда через Придонье могли заходить даже в южнорусские степи. В то время тростниковые и пойменные леса занимали на юге огромные площади.

В начале XVIII века тигр встречался на юге Азербайджана, в Ленкорани; в небольших количествах – в Колхиде и Аджарии, где к началу XIX века был полностью истреблен. Позднее тигры только иногда заходили в Грузию и Армению.

Уже давно биологи отметили такую особенность тигра, как прекрасная приспособляемость к различным условиям существования. Тигры живут в лесах умеренного пояса и в тропических лесах, в горах и на равнинах, в джунглях и тростниковых зарослях, в глухих, безлюдных местах и рядом с человеком.

В Ленкорани эти хищники держались преимущественно на равнине, заходя в Талышские горы только вслед за стадами кабанов. Примерно 100—150 лет назад большую часть Ленкоранской низменности покрывали густые субтропические леса, в которых было много колючих лиан. В этих лесах и жили тигры. Особенно они предпочитали такие места, где к лесам примыкали тростниковые заросли.

В Средней Азии и Казахстане тигры жили в долинах рек и по берегам озер, которые были покрыты густыми тугаями и тростником. Тугай – это низкорослый, густой, труднопроходимый, а порой и просто непроходимый лес, растущий по берегам рек, озер, стариц. Для него характерны тополь, джида, ива, тамариск, облепиха и пр.

В горах Киргизии и Казахстана тигры летом поднимались до высоты 2,5 – 3 тыс. м, а зимой спускались в долины.

На Дальнем Востоке тигры обитали на равнине и в горах, но на низменности, в частности у озера Ханка, они были полностью истреблены. Теперь они предпочитают селиться в невысоких горах. Типичными местами обитания этого зверя стали долины горных речек и ручьев, заросшие хвойно-широколиственными лесами с преобладанием дуба и кедра, могут они жить также в чистых кедрачах, в лиственном мелколесье, но не в чистых ельниках.

У каждого зверя имеется свой собственный участок, на котором он охотится. Площадь охотничьих тигриных угодий разная в различных районах земного шара и зависит прежде всего от природных условий (от количества дичи). У амурских тигров обычно участки намного больше, чем у туранских или индийских, потому что количество дичи на единицу площади в тугаях Средней Азии и в джунглях Индии выше, чем в лесах Дальнего Востока.

Амурского тигра называют самым независимым и свободолюбивым животным на планете. Установлено, что комфортно зверь чувствует себя только amp; том случае, если ему удается стать хозяином территории площадью не менее 500—600 га.

Самцы-одиночки постоянного логова, как правило, не имеют и отдыхают недалеко от своей добычи. Для тигрят мать устраивает логово в наиболее труднодоступном и безопасном месте. К логову тигрица подходит очень осторожно, стараясь не оставлять следов. Одно и то же логово самка занимает много лет подряд. Если она погибает, логово занимает другая тигрица.

Любимой пищей тигра является кабан, на втором месте, как это ни странно, – собака. Об этой удивительной приверженности к собачьему мясу будет рассказано немного позже, а что касается кабана, то именно это животное, без которого трудно представить существование тигра, чаще всего остается недоеденным. В связи с тем что такие случаи были зафиксированы в голодные годы, остается предположить, что тигр обладает весьма тонким вкусом, т. е. не желая есть мясо отощавшего кабана, хищник переходит на изюбров, лосей и медведей.

По данным зоологов, которые исследовали остатки тигриных трапез, из 98 убитых тигром животных на кабана приходится 56%, изюбра – 27%, медведя – 6%, косулю – 6%, кабаргу – 5%. Интересен тот факт, что, бросая недоеденными туши кабанов, тигр полностью съедал медведей и косуль.

На медведей тигры нападают и в берлогах, и в тот период, когда они бодрствуют. Чаще всего жертвами тигра становятся бурые медведи, хотя, например, белогрудые медведи намного слабее бурых. Но объясняется это тем, что белогрудые медведи устраиваются на зимнюю спячку в дуплах, а бурые – на земле, где их легко добыть.

Но тигры не ограничиваются только этими животными. В Индии, например, они не прочь полакомиться обезьяной, павлином или дикобразом. Но очень часто нападение на дикобраза становится для тигра роковым, потому что хищник остается калекой. Иногда после этого тигры становятся людоедами. Во время наводнений полосатые кошки ловят рыбу, черепах, крокодилов, нападают они иногда и на детенышей диких буйволов, носорогов и слонов. Но это чревато бедами, потому что взрослые особи вышеперечисленных гигантов могут дать тигру жестокий отпор.

Сколько же пищи нужно одному тигру в день? В зоопарках суточный рацион тигра составляет 10 – 12 кг мяса, а в естественных условиях ему требуется намного больше. Например, зоолог Н. А. Байков считает, что взрослый владыка джунглей может съесть за один раз 20 – 30 кг мяса.

Какими же способами тигр добывает себе эти горы мяса? У владыки джунглей имеется два вида охоты: скрадом и из засады. Первый метод применяется, как правило, зимой, а второй – летом. Хищник добывает копытных на тропах, ведущих к водопоям, солонцам и местам жировок. Иногда он прячется прямо у солонцов, поджидая там изюбров, лосей и косуль.

В Средней Азии и Казахстане эти звери охотились на куланов, джейранов и сайгаков исключительно у мест водопоя. В многоснежные зимы тигр устраивает засаду на тропах, проложенных копытными. Скрадом в летнее время хищник охотится редко, только на прибрежной полосе регулярно применяет данный метод, используя густые туманы на берегу Тихого океана.

При скрадывании тигр очень умело пользуется неровностями рельефа, двигаясь скрытно и совершенно бесшумно. В основном свою жертву хищник находит с помощью зрения и слуха, но он также уверенно идет по следу, используя обоняние. И хотя оно у владыки джунглей не такое острое, как слух или зрение, но все же вполне хорошее, чтобы он мог даже спустя час после прохождения добычи преследовать кабана или изюбра.

Заметив свою жертву, хищник начинает подкрадываться к ней с подветренной стороны. Он то скользит, припадая к земле, то продвигается небольшими, осторожными шагами, а то и ползет на брюхе. Сделав несколько шагов, он останавливается, замирает, иногда ложится, снова делает несколько шагов, снова замирает – и так много раз.

Когда зверь чувствует, что дальнейшее его продвижение может спугнуть дичь, он замирает в полной неподвижности где-нибудь в кустах или тростнике и ждет, пока пасущееся животное не подойдет ближе. Тогда тигр молниеносно разжимает пружину своего тела и обрушивается на жертву. Если же он видит, что животное, поедая пищу, не приближается, а, наоборот, отдаляется от него, то, подобравшись поближе, он бросается на добычу.

Иногда тигру удается приблизиться к жертве на длину одного прыжка (5 – 6 м), но чаще всего ему приходится совершать нападение с расстояния 10 – 15, а то и 30 – 35 м. Добычу тигр настигает несколькими огромными прыжками, а если это не удается, несется за животным 100—150 м небольшими, но очень частыми прыжками – это самый стремительный способ бега у хищника. Если добыча ускользнула, то тигр не преследует ее: будучи неутомимым ходоком, он не может долго бежать с большой скоростью, но по глубокому снегу продолжает погоню дольше, чем обычно, пробегая примерно 300—500 м, и, как правило, настигает жертву.

С особенным упорством хищник преследует свою любимую пищу – кабанов. Выследив животных, он начинает пасти стадо. Делает он это весьма своеобразно: по мере надобности убивает одного за другим кабанов (преимущественно самок и поросят), стараясь делать это так, чтобы стадо не очень пугалось и не уходило далеко от этого места, а главное, чтобы кабаны не разбегались в разные стороны. Эта способность тигра потихоньку убивать и съедать кабанов одного за другим, не разогнав все стадо, поистине удивительна.

Настигнув добычу, тигр убивает ее стремительно. Иногда он за несколько секунд умудряется убить нескольких кабанов или даже двух изюбров. Хищник валит животное ударами передних лап и убивает, прокусывая клыками шейные позвонки или затылок. Если сразу это сделать не удается, то, упершись лапами в грудь жертвы, он делает резкое движение головой и ломает животному позвоночник.

Свою добычу хищник съедает на том же месте, где и убил, но бывает, что он оттаскивает ее к воде или в укромное место. Тигрица всегда относит убитое животное к тигрятам в логово. Этот зверь не растаскивает тушу животного по частям, а съедает целиком: сначала заднюю, а потом переднюю часть. В последнюю очередь он объедает мясо с шейных и тазовых костей. Даже крупную добычу тигр съедает целиком, с кожей, оставляя лишь лапы, копыта и голову.

Добыв животное, владыка джунглей начинает сразу же поедать его. Наевшись, тигр много пьет, потом отдыхает или спит. Проснувшись, снова пьет, ест и опять отдыхает – и так до тех пор, пока туша не будет съедена целиком. Около крупной добычи зверь может находиться от 5 до 10 дней. Иногда, вернувшись к добыче после сна, если, конечно, не спал рядом с ней, тигр находит лишь жалкие остатки своего трофея, потому что в его отсутствие здесь попировали звери помельче: волки, гиены, шакалы, лисицы и др.

Тигр – очень чистоплотный зверь. После обеда он тщательно вылизывает свой мех (тигрят вылизывает мать), чистит когти от остатков мяса, царапая ими по стволу дерева. Тигры любят летом купаться, а зимой валяться в снегу.

Тигры ведут в основном сумеречный образ жизни, т. е. охотятся, как правило, на рассвете и на закате. Но в случае необходимости они могут отправиться за пищей в любое время суток. В поисках жертвы они бродят по своему охотничьему участку, двигаясь преимущественно по кругу. В сутки обычно тигр проходит по 20 – 50 км, но может пройти и более. Выше мы говорили, что иногда охота у тигра превращается в схватку не на жизнь, а на смерть. Вот об этом и расскажем подробнее.

Дикий кабан – это любимая и во многих местах единственная пища тигра. К слову сказать, если молодые животные и самки достаются ему весьма легко, то нападение на могучего секача не всегда заканчивается благополучно. Кроме острейших клыков, которыми секач может мгновенно вспороть брюхо своего обидчика, он обладает крепкой кожей с толстой жировой прослойкой, что является своего рода броней.

Понятно, что, когда тигр голоден, а никакой другой добычи, кроме секача, нет, он нападает и на него. При этом зверь старается, чтобы это нападение было внезапным. Бывает, что кабан вовремя замечает тигра и успевает занять оборонительную позицию: стать задом к дереву или скале. В этом случае тигр обычно уходит. Но иногда решается и на атаку.

Тогда начинается смертельная схватка. Чаще всего побеждает тигр, но почти всегда получает тяжелые раны. Бывает, что погибают оба противника. Например, известен случай, описанный одним зоологом, который рассказывал о том, что в 1913 году на Сырдарье, недалеко от города Перовска, тигр схватился с секачом, но сразу убить его не смог, поэтому схватка переросла в затяжное сражение. Постепенно из тростниковых зарослей тигр и кабан переместились на лед замерзшей реки. Уже там кабан вспорол тигру брюхо своими клыками, но смертельно раненный хищник все-таки смог добить секача. Факты убийства тигров кабанами зафиксированы как на Дальнем Востоке, так и в Индии.

В такого рода битвах всегда нападающим бывает тигр. Совсем иное дело – бурый медведь. Иногда он первым атакует тигра, хотя, конечно, последний – агрессор. Эта большая кошка более стремительна, ловка, гибка и подвижна, чем бурый увалень. В начале боя тигр ни в чем не уступает медведю, даже в чем-то превосходит его. Однако в дальнейшем время работает против тигра, но на медведя, у которого толще шкура, крепче кости, он способен на более длительную борьбу и легче переносит большую потерю крови. Тигр больше рассчитывает на внезапность и быстроту своего нападения, потому что у него силы истощаются быстрее, чем у медведя.

Натуралист К. Сингх отмечал, что тигры гораздо более уязвимы, чем кажется на первый взгляд, потому что они имеют довольно нежную кожу и плохо переносят ранения; их главная сила – это быстрота реакции и умение вовремя уйти от опасности.

Столкновения между столь сильными противниками происходят или когда тигр нападает на медведя, находящегося в берлоге, и тут, естественно, все преимущества на стороне владыки джунглей, или когда медведь-шатун старается отобрать добычу у тигра.

Самыми плодовитыми среди тигров являются бенгальские Беременность тигриц длится обычно не более 12 – 15 недель. Самка бенгальского тигра, как правило, приносит не менее двух – трех тигрят. Известен случай, когда в одном из калифорнийских зоопарков на свет появились сразу шесть малышей, самый маленький из которых весил 907 г, а самый крупный – 1134 г.

Свадьбы у тигров, как и у львов, бывают в любое время года. Во время гона самка ходит всего лишь с одним самцом, но если последних много, то за одной самкой следуют 2 – 6 самцов, между которыми постоянно вспыхивают жестокие драки, правда, без смертельного исхода: как только станет ясно, кто сильнее, слабейший уходит. В этот период рев тигров слышен намного чаще, чем обычно, звери очень возбуждены и опасны для человека. Но в то же время они становятся менее осторожными и делаются добычей охотников.

Беременность тигрицы длится 3,5 месяца. После этого она удаляется куда-нибудь в расщелины скал, в чащу тростниковых зарослей или кустарников, чтобы родить 2 – 3 и намного реже 5 – 6 детенышей. Роды происходят один раз в 2 – 3 года.

Рождаются тигрята слепыми и беспомощными, весом всего 0,8 – 1 кг. Обычно глаза у них открываются на 5 – 10-й день. На 12 – 15-й день детеныши начинают ползать по логову, на 20 – 30-й – выходить из него. Растут они очень быстро и к концу первого месяца жизни весят 2 кг, а через 3 месяца – 10 кг. К двум годам жизни они достигают веса 100 кг, а 3-летние самцы – 150 кг. На 35 – 36-й день жизни тигрята начинают лизать мясо, в полуторамесячном возрасте уже отрывают маленькие кусочки, а в двухмесячном – начинают есть его. Молоком тигрица кормит детенышей 5 – 6 месяцев.

Маленьких детенышей тигрица не оставляет одних надолго. Но по мере того, как они подрастают, она начинает уходить все дальше и дальше в поисках добычи. Годовалым детенышам мать приносит пищу в логово, 2-летних приучает ходить вместе с собой, 3-летние участвуют в охоте наравне с матерью.

Годовалые тигрята еще совсем беспомощны и если в это время останутся без матери, то обычно погибают от голода, холода и от других хищников. 2-летние котята не только могут бегать с матерью, но и в какой-то степени добывать самостоятельно себе пропитание. 3-летние детеныши могут охотиться сами, но, если мать их оставляет, они часто голодают, потому что еще не имеют достаточно опыта и выдержки, чтобы добыть какое-то животное. Кроме этого, в таком возрасте они еще неосторожны и часто попадают в клетки к тигроловам.

Тигрица считается очень заботливой матерью. Она учит детенышей умению затаиваться, незаметно и бесшумно продвигаться в чаще, отличать съедобное от несъедобного, искать добычу и убивать ее.

Молодые тигры совсем не умеют скрадывать добычу. Умение выслеживать жертву, подбираться к ней и убивать – это не врожденная форма поведения, а результат обучения их способам и приемам охоты. В этом деле неоценима роль матери.

Иногда в особо многоснежные зимы происходит массовый падеж копытных. Тогда и тигры начинают голодать, бывали случаи, когда они погибали от голода. В связи с этим численность тигров зависит от множества причин: прямого преследования зверей человеком, колебаний численности копытных, всевозможных болезней среди хищников и пр.

Вопреки расхожим представлениям, что тигр – это страшный и лютый зверь, чаще всего он оказывается намного спокойнее и добрее, чем о нем привыкли думать. Зафиксированы тысячи встреч безоружных людей с тиграми или таких, когда вооруженный человек оказывался в полной власти хищника, но никогда владыка джунглей не нападал первым, если только он перед этим не был ранен. Вот несколько таких примеров.

Охотники и натуралисты, которые неоднократно встречались с туранским тигром, рассказывали, что зверь всегда старался скрыться, если человек не нападал первым. В 1875 году туркестанский охотник Е. Т. Смирнов, называвший тигра «чистым разбойником», вынужден был сделать вывод, что тигры, живущие в его местности, очень редко нападают на людей. Стараясь найти этому удивительному факту правдоподобное объяснение, он пришел к правильному заключению: «Это не лютый зверь, опоэтизированный в наших народных баснях и сказках, а скорее кроющаяся кошка, которая показывает свои страшные когти и зубы только для защиты собственной шкуры».

В настоящее время, к сожалению, численность популяции этих представителей семейства кошачьих резко сократилась. Во многом причиной тому стала вырубка лесов – мест обитания тигров – и снижение численности поголовья копытных на юге Дальнего Востока. Сейчас амурских тигров насчитывается не более 360 особей на всей планете. Все они взяты под охрану специальных природоохранных организаций мира. А в апреле 2002 года правительство Великобритании выделило более 60 000 долларов на проведение мероприятий, направленных на охрану амурского тигра.

Тигры – очень любопытные звери. Именно эта черта их нрава чаще всего и принимается людьми за бесспорное свидетельство коварства и агрессии в отношении человека. Владыку джунглей больше всего интересуют различные машины. Например, в 1965 году на Дальнем Востоке путь работникам Чугуевского лесхоза, возвращавшимся домой на тракторе, преградил тигр. Перепуганные люди остановили трактор, а потом стали шуметь, свистеть, кричать, словом, всячески пугать хищника. Он же, не обращая внимания на крики и шум, стал со всех сторон обходить трактор, постепенно сужая круг. Лесники завели мотор и поспешили покинуть опасное место.

Но самое тяжелое впечатление на человека производит привычка тигра ходить по его следам. Это ли не доказательство его кровожадности? Конечно, знать, что за тобой по пятам идет могучий хищник, перед которым ты бессилен, – такой факт на кого угодно произведет гнетущее впечатление. Зафиксировано множество случаев, когда люди, обнаружив, что за ними следом идет тигр, полностью теряли над собой контроль.

Данные по изучению поведения тигров в различных ситуациях показывают, что тигр может напасть на человека при следующих обстоятельствах: когда преследует раненную им жертву; когда подходят к тигру, остановленному собаками; в случае приближения к тигрятам; при неожиданном для него появлении человека, особенно ночью; когда подходят к его добыче или забирают ее с собой; когда его долго преследуют, не давая возможности отдохнуть и поесть.

Но даже при приближении к детенышам тигрица не всегда бросается на человека. Сначала она пытается остановить его рычанием, а потом – грозным ревом. Если человек не реагирует на такие предупреждения, то должен пенять сам на себя.

Подводя итог вышесказанному, следует отметить, что тигр действительно добродушен. Как сказал Дж. Корбетт: «Если бы это было не так, то тысячи людей не могли бы работать в джунглях, где прежде тигры встречались на каждом шагу». Но все это относится только к здоровому, обычному тигру.

Существует только лишь одно животное, от нападения на которое тигр не может удержаться никогда. Это – собака. Чтобы схватить ее, тигры подчас рискуют жизнью, кидаясь под выстрелы охотников. Собаку владыка джунглей стремится поймать даже тогда, когда он не голоден. На эту черту характера тигра люди давно обратили внимание. Еще Н. М. Пржевальский писал: «Тигры чрезвычайно лакомы до собак и предпочитают их всякой другой пище. Может быть, собачье мясо имеет для них особенный вкус, а может быть, в этом случае действует вековая вражда всей кошачьей породы к собачьей».

С того времени, как великий русский путешественник написал эти слова, утекло много воды. Многое изменилось за эти годы, но страсть тигра к собачатине осталась точно такой же. Биолог С. П. Кучеренко отмечает, что «хищник, учуяв собаку, бросает только что зарезанного кабана и идет по следам животного, которое притягивает его словно магнит».

Несмотря на то что тигры иногда нападают на домашний скот, вред от них все-таки не такой большой, как может показаться с первого взгляда. Более того, эти хищники даже приносят определенную пользу.

Вы спросите, а возможно ли это? Тигр может приносить пользу, но какую? Вполне резонный вопрос. Но практика показала, что в случае уничтожения всех хищников количество других животных вначале увеличивается, а потом резко сокращается. Например, если охотники решат, что в их местности слишком мало оленей, поскольку их уничтожают волки, и будет дано указание истреблять всех волков, то случится следующее. В течение нескольких лет после уничтожения волков количество оленей начнет возрастать. Их число будет расти до тех пор, пока они, размножившись сверх меры, не подорвут свою кормовую базу. После этого начнется их массовая гибель от бескормицы, или от эпизоотий, или одновременно от обеих причин. Это произойдет в том случае, если хищники или охотники не будут сдерживать рост численности оленей.

Дело в том, что хищные звери убивают преимущественно слабых и больных животных, поэтому их полное истребление приводит к прекращению естественного отбора. В связи с этим хищники нужны в природе, хотя и их численность человек должен регулировать, чтобы не нарушать естественный баланс.

Амурских тигров часто называют и самыми выносливыми представителями царства животных. Известно, что они легко могут преодолевать достаточно большие расстояния (от 20 до 100 км в сутки) и голодать в течение длительного времени.

То, что хищники необходимы в диких природных условиях, – это не подлежит сомнению. Только, с точки зрения человека, одни из них бывают предпочтительнее других. Например, намного выгоднее сохранять не волков, а крупных и средних размеров кошачьих. Конечно, такое возможно только в тех местах, где обитают и те и другие. Волки имеют как минимум четыре отрицательных качества: они уничтожают больше животных, чем им требуется для пропитания; распугивают и разгоняют всю дичь по окрестностям; являются наиболее активными распространителями такой опаснейшей болезни, как бешенство; быстро размножаются, в связи с чем очень трудно держать под контролем их численность.

Тигр, лев, пума, леопард, рысь и другие представители этого семейства лишены таких недостатков. Вот почему именно их выгодно сохранять в определенных количествах, иногда даже в охотничьих хозяйствах. Совсем не случайно в Европе власти многих стран взяли под свой контроль охрану и восстановление численности рысей.

Что же касается нападений хищников на домашний скот, то вред от них всегда явно преувеличивался. В таких случаях, так же как и при нападениях на людей, как правило, наибольшее внимание стараются привлечь к самым драматическим, кровавым фактам.

В большей степени это относится к тиграм, репутация которых долгое время была весьма отрицательной. Примечательно, что в том же Казахстане волки резали больше скота, чем тигры, но писали чаще о последних. Впечатление, производимое нападением тигра, намного сильнее по своему психологическому воздействию, чем нападение волка, тем более что и по размерам волк намного меньше, и с виду не так страшен. Другое дело тигр – зверь мощный, яркий, красивый, с эффектными прыжками. Стараниями человека туранские тигры были истреблены, а волки, несмотря на использование всевозможных средств борьбы, включая авиацию, целы-целехоньки и по-прежнему режут скот.

Как теперь выясняется, тигр не только не вредит, но порой и помогает человеку в уничтожении чрезмерно расплодившихся кабанов. Так, в 1851 году в дельте Сырдарьи местное население очень страдало от набегов кабанов на ямы, где хранились зерновые припасы. Тигры же скромно жили рядом, не трогали ни людей, ни скот, а питались исключительно кабанами, которые так досаждали народу.

Все те хорошие слова, которые были выше сказаны о тиграх, нельзя отнести к тиграм-людоедам, во все времена вызывавшим ужас у людей своим появлением.

Амурский тигр является самым крупным представителем вида, включающего пять подвидов. Однако от своих сородичей он отличается не только размерами. Зимний мех амурского тигра гораздо длиннее, гуще и пушистее, нем у его собратьев. Кроме того, зимняя шубка амурского тигра несколько светлее. Только такой густой и теплый мех способен защитить животное, обитающее в предгорьях Сихотэ-А линя, где температура воздуха зимой -40 С.

Нужно сразу сказать, что тигр-людоед – это жуткое явление. Как только возникают слухи о том, что где-то объявился такой зверь, тут же прекращаются полевые работы, пустеют дороги, замирает жизнь в целых районах. Не один раз случалось так, что своим появлением тигры-людоеды прекращали лесоразработки, строительство железных дорог, заставляли жителей уходить из деревень. Это в наши дни, а особенно горожанам, непонятно такое поведение людей; они не могут себе представить то состояние кошмара, которое охватывало целые районы, где разгуливали звери-убийцы.

Почему же обыкновенный тигр становится вдруг любителем человечины? Дж. Корбетт дал вполне четкий ответ на этот вопрос: невозможность продолжать нормальный, только ему присущий образ жизни. А вести такой образ жизни хищник не может потому, что стал старым или заболел, а иногда и то и другое сразу.

Еще одной причиной, по которой тигры становятся людоедами, являются раны, нанесенные неопытными охотниками. В левой задней лапе тигра-убийцы К. Сингх обнаружил глубоко засевшую круглую пулю. Недостаточно опытные или, прямо скажем, трусливые охотники, ранив зверя, не идут за ним в чащобу, чтобы добить, потому что это связано со смертельным риском. Тигр хоть и выживает, но становится калекой, не способным нормальным способом добывать себе пропитание. Так что прямым виновником того, что нормальный зверь становится страшилищем, является обычно человек.

В Индии довольно часто тигры становятся калеками в результате нападения на дикобраза. Например, муктасарская тигрица при нападении на это животное лишилась одного глаза и получила 50 заноз в лапу. После этого она стала инвалидом и, как следствие, людоедом.

О нападениях тигров на людей в свое время в прессе было множество сообщений. 2 октября 1851 года командир Отдельного Оренбургского корпуса генерал В. А. Перовский написал специальное донесение помощнику военного министра князю В. А. Долгорукову, в котором сообщал о появлении в Приаралье тигров-людоедов, отмечая, что, кроме истребления лошадей и другого скота, встреча с «сими хищными зверями» почти всегда оканчивалась смертью кого-либо из казахов. Всего же в течение 1848—1849 годов тигры убили 28 человек. В те же годы от когтей хищника-людоеда принял смерть комендант форта Кос-Арал, а в 1858 году другой тигр лишил жизни женщину около города Перовска.

Тигры-людоеды продолжали бродить в Средней Азии и Казахстане и в последующие годы. В 1880 году в окрестностях горного кишлака Кусман, что в 90 км от Ташкента, тигр разорвал женщину; в 1895 году в низовьях Амударьи для отстрела хищника-убийцы пришлось сформировать специальную команду. К началу ХХ века сообщения о тиграх-людоедах стали появляться все реже и реже, а потом совсем исчезли.

На Дальнем Востоке также зарегистрировано множество случаев появления тигров-людоедов. Но, конечно, нигде их не было так много, как в Индии. Не только широким массам, но и ученым-зоологам неизвестны случаи, когда бы эти хищники за несколько лет своей охоты за людьми убивали по 100—200 человек, чем могут «похвастаться», например, некоторые из бенгальских тигров.

В Уссурийском крае тигры-людоеды очень часто появлялись в 60 – 70-х годах XIX века и позднее. Так, в 1892 году в 15 км от Владивостока тигр несколько раз совершал нападение на рабочих, занимавшихся валкой леса. Он специально охотился на людей, поэтому получил кличку тигра-людоеда. Для его уничтожения была сформирована команда из военных охотников, которая застрелила зверя, потеряв при этом одного человека.

Известный путешественник Д. И. Шрейдер, который побывал в Уссурийском крае в 1891—1893 годах, впоследствии вспоминал, что, будучи в тех краях, постоянно слышал разговоры о нападениях тигров-людоедов: то они разорвут рабочих, то унесут солдата прямо с поста, то ребенка утащат. Даже если учесть, что во всех этих случаях есть доля преувеличения, все же следует сказать, что тигры-людоеды в тот период были явлением довольно распространенным и достаточно обычным. Сообщения в прессе о хищниках-убийцах перестали появляться перед Первой мировой войной, а в последнее время сведений о тиграх-людоедах на Дальнем Востоке нет.

Чем же отличается тигр-людоед от обычного, нормального тигра? Первые из них нападают на человека без всякого повода. Сначала они редко убивают людей, но по мере того, как хищник осознает свою безнаказанность, он становится более наглым и смелым, и нападения учащаются. Тигры даже переходят от ночных нападений к дневным, потому что днем больше людей на улицах, чем ночью.

Как правило, нападают тигры-людоеды внезапно и на одинокого путника. Иногда хищники, не получая должного отпора, смелеют настолько, что начинают бросаться на целые группы людей, хватая обычно последнего из цепочки, идущей по лесной тропе. Бывали случаи, когда окончательно обнаглевшие тигры атаковали группу вооруженных людей.

Постоянно охотясь на человека, людоеды вырабатывают такие методы и приемы нападения, что спастись практически невозможно. Обычно они бросаются на свою жертву с расстояния, равного длине прыжка. Это смертельно опасно не только для безоружного человека, но и для опытного охотника, т. к. нужно вовремя заметить угрозу, кроме этого, обладать молниеносной реакцией и уметь стрелять навскидку, не целясь. Вот почему на 100 случаев нападения хищников-убийц бывает только один, когда жертва ускользает из его когтей. Неудачные походы на людоедов, неумелые попытки перехитрить их делают этого зверя еще более осторожным, опытным, а потому и более опасным.

Вполне естественно, что при обсуждении вопроса о тиграх людоедах не спорят: их следует уничтожать и уничтожать как можно скорее. К великому сожалению, под выстрелы охотников довольно часто попадают молодые, неопытные и ни в чем не повинные звери, потому что выследить матерого убийцу очень непросто.

Поэтому встает еще один вопрос: как сохранить тигров в природных условиях? Ведь они нападают на скот и людей, значит, получается, что их нельзя не отстреливать. С другой стороны, тигров чаще всего убивают не на окраинах селений и около свинарников и коровников, а в тайге. Так как же нужно относиться к этому великолепному хищнику?

На Дальнем Востоке и в наше время бездумно и бессмысленно уничтожают тигров. Их убивают охотники при неожиданной встрече в тайге, шоферы лесовозов (не выходя, конечно, из машин), уничтожают тигров и на солонцах, где человек и зверь встречаются в ожидании изюбров. Охотник убивает тигра и уходит, чтобы не отвечать за незаконный отстрел зверя. И еще одно: по некоторым данным, при отлове тигрят гибнет значительно больше тигриц, чем принято считать, потому что далеко не всегда удается отогнать их от детенышей. Но цифр, дающих представление о масштабах такого отстрела, нет.

Отстреливая тигров, совершенно недопустимо оставлять подранков. К. Сингх обращается ко всем охотникам с такими словами: «Если вы не убеждены, что наверняка... прикончите тигра, не стреляйте. Один неудачный выстрел может стать причиной гибели многих людей, причем некоторым из них придется расстаться с жизнью при самых жутких обстоятельствах».

Наш рассказ о владыке джунглей закончен. Мы узнали о его жизни, отношениях с человеком и убедились, что тигр – это вовсе не исчадие ада, а довольно миролюбивый зверь, изумительно красивый, умный и привлекательный, являющийся украшением природы.

Тигры по праву считаются модниками в мире кошачьих. Представители разных подвидов обладают различной окраской. В шубке амурского тигра преобладает золотисто-желтые тона. Бенгальские тигры могут похвастаться шерстью, расцвеченной разными красками красной охры и украшенной густо-черными полосами. Тигров, обитающих в Индонезии, отличают пушистые бакенбарды и насыщенно-охристый цвет шерсти.

 

Яндекс.Метрика Top.Mail.Ru