Особое место в группе рептилий занимают крокодилы – старейшие представители земной фауны. В давние времена эти чудовища почитались египтянами как священные существа: им поклонялись, их кормили мясом жертвенных животных и украшали всевозможными драгоценностями.

Известно, что каждый год для умиротворения бога Сабека – повелителя рек, имевшего в земной ипостаси облик крокодила, – жители города Омбоса отдавали на растерзание священным чудовищам самых красивых девочек. Этот обряд сопровождался праздничными мистическими церемониями. Однако египтяне проявляли заботу о крокодилах не только при жизни: после смерти их тела бальзамировали и помещали в гробницы. По сей день в Египте можно увидеть пещеры с мумиями крокодилов. Подобные культы существовали и у других народов, например у обитателей некоторых провинций Индии и Индонезии, а также у племен, живших в районе озера Виктория (Восточная Африка).

В настоящее время священных крокодилов можно увидеть в одном из пакистанских прудов. Местные жители называют их крокодилами высокого религиозного ранга.

Однако судьба не всегда была благосклонна к крокодилам. В эпоху расцвета Древнеримского государства эти представители отряда рептилий стали средством развлечения публики.

Впервые крокодилы появились в Риме в 58 году до н. э. Тогда некий богатый гражданин по имени Эмилиус Скариус поселил в импровизированном пруду своего сада пять рептилий.

Через несколько лет, когда на престол вступил Октавиан Август, бои гладиаторов с крокодилами (вернее было бы назвать эту забаву беспощадным истреблением водных хищников) стали привычным явлением. Истории известны случаи, когда императоры делали зеленых чудовищ своими фаворитами и телохранителями (примером может служить ручной аллигатор, живший во дворце императора Гелиогабала).

Довольно часто люди называют крокодилов аллигаторами, однако данное наименование несколько ошибочно. Аллигаторы – это одно из трех семейств отряда водных пресмыкающихся, т. е. крокодилов. Известно два вида аллигаторов – щучий, длиной до 6,3 м, обитающий в болотах Флориды, и китайский менее крупный (длиной до 2,5 м), встречающийся в мутных водах Янцзы.

Единственный представитель другого семейства крокодилов – Гангский гавиал (до 6,5 м в длину) – считается очень редким животным, даже занесен в Красную книгу. Этот крокодил обитает на территории Пакистана, в Непале и Южной Индии. Для людей он не представляет особой опасности, поскольку ведет скрытный образ жизни, предпочитая селиться в глубоких водоемах.

Гавиалы привлекают внимание своей интересной внешностью: обычно у самцов на узкой, длинной, несколько расширенной спереди морде вырастает складчатый нарост, напоминающий петушиный гребень. По форме он похож на индийский горшок – это сходство и дало название данному семейству водных рептилий.

Видовым разнообразием отличается семейство настоящих крокодилов – сюда входят нильские крокодилы, гребнистые крокодилы и редкие представители других видов, занесенные в Красную книгу.

Нильские крокодилы – завсегдатаи многих африканских водоемов. Упоминание о них встречается в трудах многих древних ученых – таких, как Геродот, Аристотель, Плиний и Плутарх, а также в Библии. К началу XX столетия относится свидетельство исследователя Бернгарда Гржимека о найденных на Мадагаскаре останках скелета, принадлежавших «вымершей разновидности нильского крокодила, которые позволяют заключить, что длина его была 10 метров».

Местом обитания огромных (длиной до 6 м) гребнистых крокодилов являются пресные и солоноватые водоемы Южной Индии и Зондских островов. Подобно нильским крокодилам, рептилии данного вида представляют серьезную опасность как для животных, приходящих на водопой, так и для людей, случайно оказавшихся на их территории.

Китайский аллигатор является самым «восточным» представителем семейства аллигаторов отряда крокодилов. Он обитает на небольшой территории побережья реки Янцзы. Это довольно крупное пресмыкающееся, длина тела которого нередко достигает 1,5 – 1,8 м. Самки почти вдвое легче самцов. Аллигаторы ведут ночной образ жизни и выбираются из норы только с наступлением темноты.

Все без исключения крокодилы похожи на огромную ящерицу с длинным, сжатым с боков хвостом, составляющим практически половину всего тела. По суше эти хищники передвигаются на коротких кривоватых лапах, задние перепончатые конечности позволяют им прекрасно держаться на воде.

Уплощенная голова с длинными челюстями, вооруженными острыми зубами, пожалуй, главное украшение крокодила. Стоит отметить, что челюстной аппарат прочно соединен с черепной коробкой, причем нижняя челюсть остается подвижной.

Принадлежность крокодила того или иного вида к какому-либо семейству определяется по длине его челюстей, а также по соотношению длины его морды с шириной. Так, у аллигаторов эта часть головы гораздо шире и короче, чем у узкомордых настоящих крокодилов и пинцетообразных гавиалов. Кроме того, головы у аллигаторов гладкие на ощупь.

Тела этих рептилий покрыты крупными роговыми щитками, которые укреплены во внутреннем слое кожи костными пластинками, а снаружи украшены продольными гребнями. Прочный панцирь, покрывающий тело крокодила, есть не что иное, как напоминание о древности его происхождения.

Окраска представителей различных семейств крокодилов варьируется от ярко-зеленой до темно-зеленой и даже коричневой. Тела аллигаторов обычно окрашены в бледно-зеленый цвет с сероватым оттенком и темными, довольно крупными пятнами, животы имеют светло-желтую окраску.

Все крокодилы обладают совершенными органами чувств: они способны различать предметы на любых расстояниях и чутко улавливать малейшее движение предполагаемой жертвы.

Стоит отметить, что глаза крокодилов чем-то напоминают кошачьи, скорее всего зеленым цветом и вертикальным зрачком. Подобное строение органов зрения позволяет рептилиям видеть предметы объемными и верно оценивать расстояние до выбранной жертвы.

Орган слуха, состоящий из двух частей – наружной, защищенной подвижным клапаном, и внутренней, отличается широким диапазоном слуховой чувствительности. Благодаря этому рептилии могут объективно оценивать обстановку вокруг них.

Крокодилы проводят большую часть времени в болотах и реках, поджидая очередную жертву. На сушу они выползают лишь с двумя целями – понежиться на жарком солнышке и поспать.

Ученые установили, что крокодил практически всегда спит с открытой пастью. Это позволяет избежать перегрева: вода испаряется со слизистой оболочки рта, в результате чего происходит теплоотдача (с подобной целью высовывает язык и собака в жаркий день). Однако сон у водных рептилий очень чуткий, при малейшем признаке опасности они бросаются в воду, и уж здесь-то их никто не догонит. Крокодилы, в частности аллигаторы, признаны лучшими пловцами среди позвоночных.

На суше же это самые беспомощные животные. Вдали от воды они не способны уйти от опасности и просто-напросто прижимаются к земле, пытаясь затаиться и слиться с окружающей природой.

Некоторым исследователям посчастливилось стать свидетелями необыкновенного бега крокодилов: спасаясь от разъяренных слонов, рептилии скакали очень быстро. Но продолжалась эта скачка недолго, слоны все-таки настигли несчастных хищников и растоптали их.

Случается, что водоемы, в которых обитают крокодилы, пересыхают. Некоторые из представителей данного отряда закапываются глубоко в ил, погружаются в спячку и в таком состоянии ожидают начала нового дождливого периода.

Однако большая часть крокодилов покидает насиженное место и перебирается в другое. Поскольку передвигаться им приходится по земле, миграция занимает несколько суток.

Интересный случай произошел в Индии. Крокодилы, решившие перейти в другой водоем, пошли в поход ночью. Был ли у них вожак, неизвестно, но водные хищники плохо знали дорогу и заблудились. Утром жители одного небольшого городка, расположенного неподалеку от крокодиловой речки, не смогли спокойно выйти из домов: повсюду их поджидали «приятные» сюрпризы.

Родственники мультяшных крокодила Гены, Тотоши и Кокоши оказались не только на городских улицах, но и во дворах и даже в колодцах. Одни крокодилы застряли в плетеных изгородях, другие очутились в курятниках. Все попытки людей приблизиться к хищникам оказывались бесплодными. Несколько дней провели крокодилы в городе, и горожанам с большим трудом удалось изгнать горе-путешественников из населенного пункта.

Стоит отметить, что в отличие от других семейств аллигаторы способны передвигаться по суше как ползком, так и на задних лапах, приняв вертикальное положение и прижав к груди более короткие передние лапы. Расстояние, преодолеваемое аллигаторами в подобном положении, составляет всего несколько метров, но такого не может сделать больше никакой другой крокодил.

Отдыхать крокодилы предпочитают в одиночку, но иногда они собираются небольшими группами, причем молодежь никогда не подбирается близко к взрослым особям – опасно, могут и съесть.

В прохладные дни рептилии любят понежиться на солнышке, забравшись на низко растущие ветви прибрежных деревьев. Приняв удобное положение, они проводят так по нескольку часов. Лишь голод вынуждает крокодилов покинуть облюбованные ветви.

Примечательно, что аллигаторы предпочитают охотиться ночью. Рацион этих хищников, как и всех остальных крокодилов, весьма разнообразен: от мелких рыбешек и лягушек до крупных животных – таких, как антилопы, носороги и буйволы.

Главным оружием аллигатора являются острые зубы и мощный хвост. Огромные, конусообразные зубы крокодилов достигают высоты 5 см, причем каждый клык располагается в определенной ячейке, а против самых крупных костных образований верхней челюсти располагаются мелкие зубы нижней, и наоборот. Подобный «замок» позволяет аллигаторам надежно удерживать пойманную добычу.

Проблем с зубами у крокодилов обычно не возникает: выпадая, они вырастают снова и за всю жизнь меняются много раз. Столь частая смена костных образований в ротовой полости крокодилов обусловлена наличием свободного пространства в основаниях их зубов, в этих полостях и формируются новые зубы.

У крокодилов нет слюнных желез, регулирующих процесс переваривания пищи, поэтому все, что попадает им в рот, они не жуют, а просто проглатывают целиком. В толстостенных желудках этих рептилий всегда имеется много камней (до 5 кг), которые при сокращении мышечных стенок желудка перетирают пищу.

Попадают речные камни в организм неслучайно, крокодилы проглатывают их с определенной целью (видимо, знают, что твердые породы помогают процессу пищеварения). Некоторые исследователи полагают, что камни служат не только для перетирания пищи, но и играют роль балласта, без которого крокодил не способен хорошо плавать и нырять. Лишенному желудочных камней хищнику пришлось бы активно работать лапами, чтобы не перевернуться вверх животом.

Оказывается, аллигаторы могут быть превосходными сторожами. Однажды полицейским штата Миссури пришлось отправиться с обыском в дом, где, по предположениям, могли находиться наркотики. Каково же было удивление стражей порядка, когда у входа в квартиру их встретили два огромных аллигатора. После того как офицеры все же попытались войти в дом, аллигаторы свирепо зарычали, давая полицейским понять, что не допустят вторжения чужаков.

Самым опасным оружием аллигатора является покрытый острыми чешуйками хвост, одним лишь ударом которого крокодил может убить животное или человека.

Обычно аллигатор поджидает свою жертву в местах водопоя, расположившись неподалеку от берега и выставив из воды ноздри. Стоит только какому-нибудь животному замешкаться, как крокодил с молниеносной быстротой набрасывается на него: резкий удар хвостом по воде, толчок ото дна задними лапами – и вот крокодил уже вцепился острыми зубами в избранную жертву.

Заметим, что мощный прыжок аллигатора в несколько раз превосходит длину его тела. Однако, если попытка нападения оказывается неудачной, аллигатор не преследует жертву, а гордо удаляется в свое водное царство.

Исследователи, ставшие свидетелями охоты речных хищников, рассказали об увиденном следующее: прилагая огромные усилия, два крокодила дотащили убитую антилопу до воды и поплыли с ней на середину водоема. Зажав добычу челюстями, они начали быстро вращаться в противоположных направлениях. Аллигаторы так активно работали хвостами и задними лапами, что вода вокруг них просто кипела. В результате этой кропотливой работы в пастях хищников оказалось по довольно внушительному куску мяса.

Примечательно, что крокодилы используют свои хвосты и при добывании пищи другими способами. Так, очевидцы сообщали о необычном способе рыбной ловли, выработанном этими хищниками: несколько аллигаторов собираются вместе, после чего начинают сильно бить по воде хвостами. Напуганная шумом рыба выпрыгивает из воды и сразу же попадает в раскрытые пасти крокодилов.

Молодые аллигаторы ловят рыбу несколько иначе: расположившись полукругом возле входа речной протоки в заводь, они поджидают, когда вода принесет им добычу.

Хвост – прекрасный «спасательный круг» для речного хищника. Благодаря слабым движениям этого «инструмента», а также раздутым легким, наполненным воздухом, крокодил на протяжении нескольких часов может, словно бревно, удерживаться без движения на поверхности воды.

Характерной особенностью механизма дыхания аллигаторов является умение регулировать питание органов и тканей кислородом. Оказывается, образующаяся в мышцах в момент погружения молочная кислота не поступает в кровь до тех пор, пока крокодил не вынырнет на поверхность. Таким образом, в подводном положении циркуляция крови в его мышцах резко ограничивается или прекращается вовсе.

Когда запас кислорода в легких иссякает, в действие приводится механизм биорегуляторов: свободный доступ кислорода ко всем тканям и органам, за исключением мозга и сердца, прекращается. Через некоторое время ограничивается доступ воздуха и к сердцу, что приводит к замедлению его ритма до 2 ударов в 1 мин. В этом случае лишь мозг продолжает работать в прежнем режиме, получая кислород в необходимом количестве.

Крокодил может находиться под водой около 2 ч, причем около 50% запаса кислорода он расходует за первые 20 мин. пребывания под водой, а остальные 50% растягивает на последующие 100 мин.

Особого внимания заслуживают «крокодиловы слезы». Данное выражение уже давно стало нарицательным, а во многих старинных легендах сохранились сведения о том, как, поедая свою жертву, крокодил льет горькие слезы.

В ходе исследований ученым удалось установить, что данные представители класса рептилий действительно умеют плакать. Однако обильные слезы они проливают не из жалости, а от избытка солей в организме. Поскольку почки у крокодилов – далеко не самый совершенный орган, для удаления из организма лишних солей у них существуют специальные железы, расположенные рядом с глазами. Активная работа этих желез вызывает слезотечение, таким образом создается впечатление, что крокодил горько оплакивает свою жертву.

Среди семейства аллигаторов наиболее распространенным является миссисипский аллигатор, длина которого достигает 5 м. Обитает данный представитель класса рептилий в юго-восточных районах Соединенных Штатов Америки.

Это один из наиболее изученных видов крокодилов. Поскольку он хорошо переносит жизнь в неволе, его часто можно встретить в зоопарках. Миссисипские аллигаторы – самые безопасные для человека крокодилы. Питаются они в основном рыбой, лягушками и всем, что попадается в их жилище.

Как известно, крокодилы предпочитают селиться вблизи пресных водоемов. Однако гребнистый крокодил может жить и у моря. Принтом были зафиксированы случаи, когда эти рептилии заплывали далеко в море. Гребнистые крокодилы так же, как и все другие, большую части светового дня проводят в воде. Л на сушу они выходят только с наступлением темноты.

В отличие от представителей других семейств миссисипские аллигаторы – неплохие гидростроители. Разрыхляя и выкапывая торфянистую почву болот задними лапами и мощными ударами хвоста, крокодилы создают нечто напоминающее пруды. В подобных гидросооружениях поселяется один взрослый самец, самка с детенышами или несколько молодых крокодилов. Однако миссисипские аллигаторы не только выкапывают пруды, но и очищают их от лишней растительности и грязи.

Обычно от водоемов к корням прибрежных деревьев тянутся проложенные крокодилами длинные тоннели. В конце каждого из них имеется расширение, служащее хорошим убежищем на случай опасности или непогоды для хозяина пруда.

Крокодилы роют норы, вгрызаясь в береговую кручу зубами. Не разжимая челюстей, «строитель» поворачивает тело в сторону и, оторвав кусок земли, ныряет под воду. Там, широко разинув пасть, хищник пытается освободиться от попавшей в рот почвы. Для этого ему приходится несколько минут мотать из стороны в сторону головой в ожидании, когда вода вымоет почвенные породы. После этого крокодил возвращается к месту работы, и все повторяется снова.

Иногда своей подводной деятельностью крокодилы наносят вред хозяйствам местных жителей. Выкапывая норы в основаниях небольших плотин и дамб, эти «гидростроители» разрушают сооружения, специально создаваемые людьми для обеспечения водопоя домашних животных.

К семейству аллигаторов относятся не только миссисипские крокодилы, но и кайманы, в большом количестве обитающие в тропической части Южной Америки. В отличие от первых представителей миссисипских крокодилов, у кайманов костный панцирь покрывает не спину, а живот, кроме того, у них нет костной перегородки, разделяющей ноздри.

Ученым известно несколько видов этих крокодилов: характерной особенностью очкового каймана является поперечный валик между передними углами глазниц; крокодилового каймана отличает длинная, суженная морда, напоминающая узкомордую голову обычного крокодила.

Кайманы живут не только в пресных, но и в солоноватых водоемах, они часто встречаются на побережьях морских островов Южной и Центральной Америки. Стоит отметить, что крепкая кожа крокодилов нечувствительна к наличию в воде солей, поэтому данных представителей класса рептилий можно встретить даже на некоторых океанских островах. Молодые кайманы отдают предпочтение плавучим островкам, образованным скоплениями различных водных растений. Густые заросли таких островков – прекрасное убежище и источник пищи для крокодилов.

Как и все другие водные рептилии, взрослые кайманы являются хорошими охотниками. Так, самый крупный из представителей данного семейства – черный кайман, достигающий в длину 4,5 м, наводит страх на жителей бассейна Амазонки, северных районов Бразилии и Гвианы. Этот крокодил часто нападает на мелкий домашний скот и тем самым причиняет ущерб частным хозяйствам.

Гладколобый кайман, обитающий в реках с быстрым течением и каменистыми отмелями, отличается от сородичей карим цветом глаз (у остальных они зеленоватые или желтые) и небольшими размерами – всего 1 – 1,5 м в длину. Однако этот крокодил не менее опасен, чем более крупные представители семейства аллигаторов.

Крокодилов можно назвать долгожителями. Продолжительность их жизни составляет от 80 до 100 лет, но при благоприятных условиях они могут прожить и больше. Так, в 1903 году жители одного из районов Восточной Африки убили старого крокодила длиной 7,6 м, при этом у него не хватало четверти хвоста. Туловище этого гиганта составляло в обхвате около 4 м.

Крокодилы появляются на свет из яиц, напоминающих по размерам гусиные. В зависимости от вида в одной кладке насчитывается от 10 до 100 яиц, причем ко времени кладки в них уже находятся эмбрионы, развитие которых начинается еще в материнской утробе.

Самки нильского крокодила и гавиала обычно зарывают яйца, одетые в похожую на фарфор известковую скорлупу, в прибрежный песок и периодически посещают место кладки.

Самки миссисипского аллигатора и гребнистого крокодила – более заботливые мамаши: они ожидают появления потомства неподалеку от специально сооруженных травяных гнезд – холмиков высотой около 1,5 м и шириной до 1 м. Яйца откладываются в углубления на вершине гнездовой камеры, а сверху для поддержания определенной степени влажности покрываются травой. В зависимости от того, где хранится кладка, варьируется продолжительность инкубационного периода (от 63 до 90 суток).

Незадолго до рождения крокодильчики начинают издавать громкие чавкающие звуки, заставляющие мать разрывать траву или песок и освобождать рвущихся на волю детенышей от скорлупы. Для этого самка осторожно берет яйцо в пасть и, перекатывая его между небом и языком, раздавливает скорлупу. 20-сантиметровые детеныши, вышедшие из яиц, имеют желточный мешок, являющийся источником питания в первые месяцы жизни.

Собрав всех новорожденных малышей в пасть, самка переносит их в заранее подготовленный водоем. Поражает нежность, с которой мать обращается с только что появившимися на свет крокодильчиками. Но еще более удивителен тот факт, что подобные операции иногда проделывает и самец, продолжающий долгое время играть роль наставника для малышей.

Молодые крокодильчики остаются с матерью или с обоими родителями в течение 2 – 3 месяцев. Все это время взрослые особи охраняют малышей от крупных болотных птиц, коршунов, грифов, енотов, собак динго и прочих хищников, любящих полакомиться нежным мясом молодых рептилий.

Стоит отметить, что взрослые крокодилы выполняют лишь сберегательные функции, поскольку новорожденные малыши сразу же начинают самостоятельную жизнь – добывают себе пропитание, ловя мелких беспозвоночных и различных насекомых.

Со временем рацион молодых крокодилов расширяется, жуки и личинки комаров дополняются рыбой, лягушками и моллюсками. Однако охотиться на более крупную добычу (птиц и млекопитающих) они начинают, лишь став совсем взрослыми.

Нильские крокодилы считаются самыми прожорливыми среди рептилий. Их рацион представлен не только пернатыми, рыбой и земноводными, но и крупными млекопитающими. Однажды в желудке убитого крокодила охотники обнаружили полуразложившиеся остатки носорога. Обычно крокодилы не съедают всю свою добычу, а заботливо прячут оставшиеся куски у берега.

Интенсивный рост наблюдается у аллигаторов и прочих крокодилов в первые 2 – 3 года жизни, за это время они успевают вырасти до 1,5 м в длину. Затем скорость роста замедляется (годовая прибавка в росте варьируется от 5 до 10 см). Крокодилы, достигшие восьмилетнего возраста, считаются половозрелыми, готовыми к воспроизводству потомства.

Однако прежде, чем вступать в интимные отношения, взрослые самцы должны отстоять право на обзаведение семьей на определенной территории. Размеры индивидуальных участков у представителей различных семейств несколько отличаются. Например, у каждого самца миссисипского аллигатора имеется участок площадью в несколько квадратных километров.

Вторжение на индивидуальную территорию чужака, да еще в брачный период, встречает решительный отпор. Жестокие бои часто имеют печальные последствия: сломанные челюсти у противников, искусанные участки тела и др.

Не менее воинственны, но не столь кровожадны по отношению друг к другу 10-метровые нильские крокодилы, владения каждого из которых ограничиваются 100-метровой береговой линией и территориальными водами вдоль нее.

Во время брачного сезона самцы нильских хищников ограничиваются лишь демонстрацией своей силы: они занимают воинственные позы, поднимают на изогнувшихся шеях головы, широко открывают пасти, по бокам которых раздуваются пузыри, и издают резкие звуки, напоминающие рычание и свирепые выдохи. При этом ударами хвостов по поверхности воды соперники стремятся запугать друг друга.

Самец, у которого не выдерживают нервы, либо спасается бегством, либо поднимает голову, демонстрируя сопернику уязвимое горло. Тем самым он дает понять, что признает себя поверженным, и победитель может даже слегка прикусить его лапу.

Самки отдают предпочтение владельцам наиболее солнечных и удобных для выведения потомства участков. Обычно женские особи прибывают в выбранное место в предполуденные часы, все это время собственник территории с нетерпением поджидает подругу. Громкие протяжные звуки, издаваемые самцом, и сильные запахи, производимые его мускусными железами, расположенными под хвостом и в основании нижней челюсти, свидетельствуют о готовности самца к спариванию.

Самка, войдя в акваторию выбранного самца, не приближается к нему, а отплывает на некоторое расстояние, заставляя жениха бежать за ней. Крокодил начинает кружиться вокруг себя оси, заставляя самку подчиняться его действиям. После этого он обнимает ее.

Стоит отметить, что в природе хищные рептилии дружат с некоторыми представителями класса птиц, например с куличком из семейства тиркушек или волнистой авдоткой, обитающей в Африке.

Знаменитые древние писатели Геродот, Плутарх и Плиний свидетельствовали, что эти птицы клюют в пасти крокодилов пиявок и кусочки мяса, достают застрявших между зубами мелких рыбешек, а также криком предупреждают водного хищника о приближении опасности. Аристотель был убежден, что крокодил никогда не обидит своего пернатого друга и особым движением головы сообщит ему о своем желании закрыть пасть.

Однако врагов у крокодилов гораздо больше, чем друзей: марабу, гиены, павианы, черепахи, вараны, мангусты, орланы, филины – все норовят полакомиться крокодиловыми яйцами или новорожденными малышами. Однако самым опасным врагом этих представителей земной фауны является человек. Мода на сумки, туфли и бумажники из крокодиловой кожи явилась причиной жестокого истребления представителей данного отряда водных рептилий.

Тем не менее крокодилы необходимы природе. Они являются своеобразными санитарами водоемов: пожирая в больших количествах пораженных паразитами рыб, крокодилы предохраняют их популяции от заразы.

Несколько десятков лет назад для пополнения численности крокодилов на юге Флориды, в Арканзасе и ряде других штатов США были созданы фермы по разведению миссисипских аллигаторов.

Известно, что одному фермеру из Арканзаса удалось приучить крокодила ходить в упряжке. Однако, прежде чем достичь определенных результатов, ему пришлось изрядно потрудиться. Своенравное пресмыкающееся не хотело подчиняться человеку и трижды разбивало тележку ударами своего мощного хвоста.

Сегодня большое количество крокодилов различных возрастов можно увидеть в национальном парке Эверглейдс – изумительном месте для изучения уникальной природы пресноводных мангровых зарослей. Взрослые представители семейства аллигаторов располагаются в специальных загонах, а маленькие – в небольших каналах и протоках, соединяющих островки, расположенные среди торфяных болот парка.

 

Яндекс.Метрика Top.Mail.Ru