Вряд ли на свете есть что-нибудь более увлекательное, чем путешествия. Кому из нас не хотелось побывать в разных странах? Кто не мечтал побродить по улицам чужих городов, подняться на вершины неведомых гор или пройтись по берегу реки, синюю ленту которой видел на географической карте?

Нет, несмотря на то, что благодаря самолетам, поездам и автомобилям расстояния сократились, самые дальние уголки Земли приблизились, и весь мир стал, если можно так сказать, теснее, вечная страсть к путешествиям и познанию нового не оставила человека. И, наверное, никогда не оставит…

Вот я и предлагаю вам отправиться в путешествие. Только в путешествие не вполне обычное или даже совсем необычное, потому что нас ждет долгое плавание по водам бездонной реки по имени ВРЕМЯ.

Всякое дело лучше начинать не с конца и даже не с середины, а с самого что ни на есть начала. Как говорили древние, «ab ovo», что в переводе с латыни означает «с яйца». Кстати, многие древние народы относились к яйцу с необыкновенным почтением и суеверной надеждой. Людям казалось, что за хрупкой скорлупкой скрываются таинственные чудесные силы, которые оживляют мертвое яйцо, давая начало новой жизни. Давайте же и мы в этой первой главе начнем с самого начала, с зарождения мировой цивилизации.

Египет, Финикия, Ниневия, Ассирия, Вавилония, Месопотамия… Сколько загадочного в названиях этих великих и вечных царств! Когда они возникли, как и почему распались?

Благодаря усилиям ученых мы уже многое знаем о жизни древних народов, об их быте, о царях и жрецах, о войнах, победах и поражениях. Расшифрованы тайные свитки и манускрипты, разгаданы знаки на глиняных клинописных табличках, в вековых наносах земли, песка или ила раскопаны целые города. Однако вот что удивительно: чем больше тайн мы открываем, тем больше возникает вопросов. И еще один исторический парадокс: чем дальше от нас минувшие тысячелетия, тем ближе они нам. Почему? Да потому, что во многих уголках мира ни на минуту не останавливается поиск, который ведут самые одержимые из всех ученых — археологи. Кто знает, может быть, их новые открытия перевернут наши представления о Времени, как это случалось уже не раз…

Много тысяч лет назад Южная Месопотамия находилась под волнами Персидского залива. Затем воды стали спадать, и на обмелевших участках появились обширные болота. Реки Тигр и Евфрат приносили с Анатолийской возвышенности ил, который, высыхая на солнце, создавал плодороднейшие острова. Реки кишели рыбой, в камышах гнездились птицы и устраивали свои логова кабаны, тут и там появлялись рощи плодоносных финиковых пальм. Среди бескрайней пустыни первым пришельцам этот край должен был показаться воистину краем обетованным. Человек приручил природу, проложил каналы, распределил воды буйных и своенравных рек и превратил болота в цветущие сады. В третьем тысячелетии до нашей эры Месопотамия была уже густонаселенной страной, с большим числом городов, мирно соседствовавших друг с другом. Жил здесь народ, который около шести тысяч лет назад сумел создать одну из величайших цивилизаций древности и назывался загадочным словом — шумеры.

Откуда бы ни пришли шумеры в долину рек Тигр и Евфрат, за семь веков они сделали так много, что нам остается только диву даваться. И притом, что огромные силы они расходовали не только на изобретение нового, но и на сохранение своих достижений. Стихийные бедствия, неурожаи, войны, набеги полудиких соседей-кочевников — все это несло угрозу и гибель. Однако шумеры выстояли!

Тысячи лет назад они уже знали математику и астрономию. Их жрецы наблюдали движение небесных тел. Они подсчитали, сколько дней в году, разделили год на двенадцать месяцев, неделю на семь дней, выяснили, что в сутках 24 часа, а в одном часе 60 минут. Шумеры первыми стали выращивать пшеницу, лен, горох, виноград. Между прочим, именно шумеры придумали такое грозное оружие, как лук!

«Во второй месяц, в семнадцатый день месяца, в сей день разверзлись все источники великой бездны, и окна небесные отворились. И лился на землю дождь сорок дней и сорок ночей…» — так описывается в Библии начало всемирной катастрофы — всемирного потопа. Все мы знаем из Библии, что жизнь на Земле сохранилась лишь благодаря тому, что предупрежденный о потопе Ной построил ковчег, посадил в него жену, по паре всех тварей и отправился по волнам искать спасения. Ковчег его приплыл к горе Арарат. Для того чтобы узнать, кончился ли потоп, Ной выпускал голубей. Делал он это трижды. Когда наконец голубь вернулся с масличным листом в клюве, Ной понял, что воды пошли на убыль.

Теперь у ученых практически нет сомнений в том, что когда-то, много тысячелетий назад, наш мир действительно пережил какую-то глобальную катастрофу. Не случайно у народов существуют удивительно схожие мифы на тему потопа. Долгое-долгое время самыми первыми, да, пожалуй, и единственными людьми, спасшимися от потопа, считались библейский Ной и его жена, а самой древней на свете книгой — Библия…

Сколько загадок связано с пирамидами! Об этих гигантских усыпальницах могущественных владык Египта создавали легенды, полные фантастических домыслов. Например, утверждали, что пирамиды — это ключ к отгадке дальнейших судеб человечества и что существует проклятие фараонов, преследующее тех; кто посмеет нарушить покой царственных мумий…

Да, вот уже почти пять тысяч лет будоражат пирамиды воображение людей. И хотя многое нашло свое объяснение, даже сегодня мы не можем с уверенностью заявить, что нам открыты все тайны удивительных пирамид. Так, мы до сих пор не знаем, как в глубокой древности, используя самые примитивные орудия и механизмы, люди возвели эти грандиозные сооружения. С незапамятных времен они вызывали изумление и суеверный ужас своими размерами. Не случайно еще древние греки считали первым из семи чудес света именно пирамиды фараонов. Невозможно представить себе, каких усилий стоило простым египтянам строительство этих памятников — дань непомерному честолюбию их правителей. Но разве из одного лишь честолюбия фараоны строили пирамиды? Конечно, нет! Тогда для чего? Зачем человеку гробница высотой в 150 метров и общим объемом, чуть ли не в двадцать раз превышающим объем Кремлевской стены?

Кто же уже в древнейшие времена, не опасаясь никаких проклятий фараонов, в алчной погоне за сокровищами отважился нарушить священный покой царских мумий?

Ответ на этот вопрос нашел английский ученый-археолог Уильям Питри, который с 1880 года в течение 46 лет занимался исследованием пирамид. Но, прежде чем мы обратимся к этим исследованиям, вернемся к фараонам и их упованиям на вечную загробную жизнь.

Дело в том, что в стране мертвых душе бедного фараона приходилось нелегко. Для того чтобы достигнуть полного благоденствия, она должна была преодолеть множество опасных препятствий. Обетованную страну окружали глубокие воды, а входы в нее стерегло чудовище Перевернутый Лик, которое впускало лишь тех, кто вел на земле праведную жизнь. Демоны и вампиры только и ждали случая, чтобы погубить странствующие души.

«Смерть быстрыми шагами настигнет того, кто нарушит покой фараона», — так звучит зловещая фраза, якобы обнаруженная на стене гробницы Тутанхамона и получившая впоследствии название «проклятие фараонов».

Страшно? Конечно! Но давайте разберемся, так ли на самом деле были мстительны фараоны, погребенные в своих золотых усыпальницах тридцать с лишним веков тому назад…

Осенним днем 1922 года в Долине Царей, месте захоронения фараонов, на пороге подземной гробницы, найденной после шести лет напряженных поисков, остановились два англичанина — египтолог Говард Картер и археолог-любитель лорд Карнарвон.

Вспоминая об этом знаменательном для истории археологии дне, Картер потом напишет:

«Дрожащими руками я проделал небольшое отверстие в левом верхнем углу замурованной стены. Сначала я ничего не увидел. Но постепенно, когда глаза освоились с полумраком, детали комнаты начали медленно выплывать из темноты. Здесь были странные фигуры зверей, статуи и золото — всюду мерцало золото!»

Мифологический персонаж Сфинкс — дочь стоглавого великана Тифона, чудище с женской головой, львиным телом, птичьими крыльями и отвратительным характером. Сфинкс жила на высокой горе под Фивами и никому не давала проходу вопросом: «Кто утром ходит на четырех ногах, днем на двух, а вечером на трех, причем на трех и четырех ходит гораздо хуже, чем на двух?»

Сегодня эту простенькую загадку разгадает любой, но тогда никто не мог ответить на вопрос, и разъяренная Сфинкс растерзала множество фиванцев, в том числе и знатных юношей, пытавшихся избавить город от этого чудовища. Наконец нашелся мудрец, решивший головоломку: «Это человек! В детстве он ползает на четвереньках, в зрелом возрасте ходит на двух ногах, а на закате жизни опирается на посох, который служит ему третьей ногой». Услышав разгадку, Сфинкс бросилась в море, потому что судьбой ей было уготована погибель после того, как она получит правильный ответ.

Раз уж мы заговорили об Аписе, было бы несправедливо не вспомнить и о других животных, составлявших священный пантеон египтян. Слово «пантеон» в переводе с древнегреческого означает «место, посвященное всем богам». Но мы назовем не всех обожествленных в Египте животных, а лишь главных из них.

Египтяне почитали свыше ста разных представителей фауны, но одно из самых почетных мест занимал навозный жук скарабей, который только тем славился, что ловко скатывал шарики из овечьего помета. Изображения скарабея до сих пор служат в Египте амулетами и украшениями. За что же такая милость навозному жуку? По мнению жрецов, катание шарика скарабеем символизировало не что иное, как перемещение солнца по небу, поэтому навозный жук стал символом солнца.

Какими бы загадочными ни были истории, связанные с пирамидами, самым загадочным остается вопрос: как в двадцать восьмом веке до нашей эры, то есть почти пять тысяч лет назад, египтяне отважились на это фантастическое строительство, и не только отважились, но и довели его до конца. Между прочим, из семи чудес света — поразительных творений человеческих рук — лишь пирамиды сохранились до наших дней.

Первая пирамида была построена по велению фараона Джосера. Ее высота — шестьдесят метров, длина — сто двадцать метров, ширина — сто девять метров. Она сложена из великолепного белого камня — известняка, который добывали в окрестных каменоломнях. Сохранилось имя зодчего этой пирамиды — матери пирамид. Им был первый министр фараона и жрец бога мудрости Тота астроном, архитектор и врач по имени Имхотеп. Судя по всему, это был выдающийся ученый. И после смерти его объявили богом. Позднее греки почитали его под именем Асклепия, а римляне — под именем Эскулапа.

Боги ничего не делают просто так. Даже для своего рождения они выбирают особые места. Наверное, для того, чтобы нам было о чем задуматься…

Вот, например, Зевс. Конечно, все знают, что это самый главный древнегреческий бог, вершивший свой не всегда справедливый суд и над простыми людьми, и над бессмертными героями, и даже над остальными многочисленными греческими богами, которые вынуждены были признать могущество громовержца. Всем также отлично известно, что Зевс жил на вершине горы Олимп. Но все ли могут сказать, где родился Зевс?

«В Греции, где же еще!» — ответите вы и будете правы. Разумеется, в Греции. Но в каком из ее городов?

«Да какая разница! — скажете вы. — Тем более, что на самом деле никакого Зевса, скорее всего, и не было!»

Итак, Европа родила троих сыновей. Их звали Минос, Радамант и Сарпедонт. Минос, самый сильный среди братьев, стал полноправным владыкой могучей Критской державы, столицей которой был Кносс. Правил он долго и мудро. Еще бы! Сам Зевс помогал ему устанавливать справедливые законы для жителей Крита. Но, будучи еще совсем молодым, Минос допустил ошибку, за которую расплачивался всю жизнь. Властитель морских пучин Посейдон подарил ему могучего белого быка, которого надо было принести в жертву владыке морей. Однако Минос не захотел расставаться с быком. На жертвенном алтаре он заколол другое животное, а подаренного быка оставил в своем стаде.

Но сын Зевса не учел, что даже он не может провести всевидящего бога. Разгневанный Посейдон наказал Миноса: жена его — Пасифия — родила от белого быка страшное чудовище с человеческим туловищем и бычьей головой — Минотавра. Минотавр был чрезвычайно злобным и питался человеческим мясом. Для того чтобы скрыть свой позор и избавить жителей острова от этого монстра, Минос велел выстроить огромный дворец с запутанными переходами, просторными залами и потайными галереями, который был назван Лабиринтом.

Греки твердо верили не только в существование Тесел, но и в то, что зодчим и строителем великолепного кносского дворца тоже был реальный человек, которого они почитали как бога — величайший греческий художник и изобретатель Дедал. Он известен как первый из людей, поднявшихся в небо на сделанных собственными руками крыльях. Надо заметить, что этот миф, самая фантастическая история с перелетом через море, превратила самого Дедала в исключительно сказочного персонажа. Кроме того, изобретение крыльев заставило забыть о прочих его достижениях, а ведь Дедал изобрел сверло, лом, бурав, топор, ткацкий станок, водопровод и плотницкий ватерпас! Нет, не случайно греки почитали Дедала как бога и в то же время хранили о нем память как о человеке незаурядном, очень сложном и далеко небезгрешном.

Дедал был сыном афинского художника Эвпалма. Еще в детстве проявились его необыкновенные способности и к науке, и к искусству. Статуи, которые он высекал из камня, казались живыми, и поэтому люди привязывали их, чтобы они не сбежали со своих мест. Кони ржали перед его картинами, словно узнавали на них своих собратьев. Люди восхищались Дедалом, но однажды изобретатель понял, что его племянник Талос талантливее, чем он. И тогда он сбросил юношу с крутой, высокой скалы. Скрыть преступления Дедал не сумел, и афинский суд приговорил его к смерти.

Мы не случайно задержались на славном острове Крит. Здесь всё овеяно тайной, а минувшие тысячелетия до сих пор напоминают о себе легендами, в которых придирчиво переплелись выдумка и действительность. Зевс и Европа, Тесей и Ариадна, Минос и Дедал — эти имена пришли к нам от народа великой древней цивилизации, которую ученые назвали минойской. Существует мнение, что имя Минос было именем собственным лишь для первого правителя Крита, а затем стало означать «царь», «владыка», как, скажем, в Египте.

И вот мы подошли к еще одной загадке Крита, на которую до сих пор нет ответа: как же погибла эта высокая цивилизация, давшая толчок развитию всей европейской культуры? А погибла она, что примечательно, в одночасье. Разом рухнуло волшебное царство, на целые тысячи лет сгинуло от людей под толщей земли. Только в двадцатом веке ученые обнаружили мертвые города, хранящие тайну своего разрушения. Существует несколько версий гибели державы миносов. Давайте же попробуем приподнять завесу тайны.

Не правда ли, версия Артура Эванса выглядит убедительно. И эта версия получила подтверждение. Но, как часто бывает в истории, после разгадки одной тайны возникают новые. Представляете, есть мнение, что погибшая, затонувшая легендарная Атлантида не что иное, как остров Фера — древняя столица минойской эпохи, расположенная в ста километрах от Крита.

Но обо всем по порядку. Во-первых, что мы знаем об Атлантиде? Первые сведения исходят от известного правителя Древней Греции Солона, а тот, в свою очередь, получил их от египетского жреца во время посещения в 600 году до нашей эры Египта.

Атлантида, по сообщению жреца, была большим государством, главная часть которого располагалась на обширном острове и в состав которого входили другие острова и даже материковые районы. Здесь было много золота, меди и серебра, великолепные дворцы и храмы, каналы, плодородные поля.

Давным-давно, когда на Земле не было людей, богам стало скучно в этом мире. И вот пришла как-то на берег великой Желтой реки богиня Нюйва, размяла в руках желтую глину и вылепила из нее человечка. Человечек ожил в животворных ладонях богини, выскользнул и убежал. Тогда богиня вылепила еще одного человечка — он тоже ожил и убежал. И еще одного, и еще… Так когда-то заселилась Земля, на которой сегодня проживает пятая часть всего человечества — Китай.

Огромные просторы Китая с севера ограничены Желтой рекой Хуанхэ, а с юга — Голубой рекой — Янцзы. На западе лежат пустыни Центральной Азии, на северо-западе простираются бескрайние степи, на юге возвышаются горы, покрытые непроходимыми джунглями. Трудно было иноземным купцам и путешественникам добраться до Поднебесной империи — так гордо называли свою могущественную страну китайцы. А потому на многие-многие века Китай оставался для европейцев страной скорее сказочной, чем реальной.

Издавна Великую Китайскую стену считали восьмым чудом света. Чудом мы называем то, чего не можем постичь умом. И действительно, Великая стена таит в себе множество загадок.

Знаете ли вы, например, когда она выстроена? Или какова ее протяженность? Если измерить длину стены по карте, то выйдет около двух тысяч семисот километров. Но некоторые утверждают, что длина ее более трех тысяч километров, а другие — что по крайней мере пять тысяч. Откуда такие расхождения? И неужели в наше время трудно взять да измерить стену? Но этого не делают. Потому что нельзя измерить то, чего нет.

«Как нет?» — спросите вы.

Я не знаю ответа. Я могу только пересказать вам то, что слышал и читал.

Александр Македонский (356–323 до н. э.) бесспорно одна из самых ярких и необычных фигур мировой истории. Подтверждение тому — оставшаяся в веках память о его краткой жизни и громких подвигах. Им восхищались Цезарь, Суворов и Бонапарт. Восточные правители кичились родовыми связями с Искандером — так называли его на Востоке. Более двадцати городов, основанных великим полководцем в разных частях света и названных Александриями, напоминают о его удивительных завоеваниях.

При этом Александра Македонского трудно представить реальным человеком. Кажется, что он пришел к нам из древнегреческих мифов. Сам Александр считал себя по отцовской линии потомком Геракла, а по материнской — потомком Ахилла, знаменитого героя Троянской войны. И, судя по невероятным свершениям, он имел на то основания.

Странный вопрос, не правда ли? Впрочем, все мы хоть раз представляли себя на месте какого-либо другого человека. Однако трудно да и невозможно поверить, что «владыка мира» Александр Македонский захотел бы с кем-нибудь поменяться судьбой. Ведь уже в детстве ему были свойственны непомерное честолюбие, стремление во всем быть первым и безграничная вера в собственные силы.

Как-то друзья спросили у юного Александра, не хочет ли он принять участие в Олимпийских играх.

«Охотно, — высокомерно ответил Александр, — но при условии, что мне придется соревноваться с царями!»

А помните, как он, особо не церемонясь, разобрался с гордиевым узлом?

В 334 г. до нашей эры после внезапной смерти Филиппа II, убитого, как говорили, агентами персидского царя Дария III, Александр «метнул копье» на Восток. Мощная пятидесятитысячная армия двинулась покорять Азию. Когда войско Македонского проходило через Фригию, Александру показали колесницу древнего царя Гордия, дышло которой было привязано к ярму крепким узлом каната из кизиловой коры. Существовало поверье: кто развяжет узел, тот получит власть над всей Азией. Македонский попробовал развязать — и не смог. Тогда в бешенстве он выхватил меч и разрубил злополучный узел. С тех пор, подразумевая какое-то решительное действие, мы говорим: «разрубить гордиев узел».

В 323 году до нашей эры закончился восточный поход Александра. Дойдя до Индийского океана, часть войск он погрузил на суда и отправил домой морем, с другой же частью решил идти сушей. Путь его лежал через жгучие, коварные пески юго-восточного Ирана. Три четверти победоносного войска пало без боя в безводной Гедросийской пустыне. Взятой в запас воды оказалось слишком мало, зато вина — слишком много. Свистели флейты, гремели чаши, звучали песни, но они были похожи на погребальные. Люди падали и не поднимались. Возвращение победителей превратилось в пьяное унылое шествие, а великий полководец ехал в колеснице, украшенной роскошными коврами, как бог вина Дионис. И душу его томили мрачные предчувствия…

В это время и произошло несколько случаев, предвещавших смерть Александра. С Македонским ехал индийский мудрец Калан. В дороге он заболел, и, чтобы избавиться от мучений, решил, по индийскому обычаю, сжечь себя заживо. Александр по этому поводу заметил: «Калан сильнее меня: я сражался с царями, он — с мучениями и смертью». Перед тем как взойти на костер, Калан пристально посмотрел владыке мира в глаза и сказал: «Мы скоро увидимся». Это было первое предзнаменование.

Умер Александр Македонский — знаменитейший полководец древности — 13 июня 323 года до нашей эры в Вавилоне во дворце Навуходоносора. Умирая, он не оставил наследника. Два его сына — Геракл и Александр — погибли в кровавых распрях еще юными. Друзья-военачальники толпились у его постели. Он уже почти не мог говорить. Его спросили: «Кому ты оставляешь царство?» «Достойнейшему», — ответил Александр. Тогда его спросили: «Кто будет надгробной жертвой над тобой?» Он выдохнул: «Вы!..»

Пророчество Александра сбылось: двадцать лет после его смерти не утихали войны. Бывшие соратники боролись между собой за власть. В конце концов огромное царство Александра было раздроблено: Египет забрал Птолемей, Сирию — Селевк, Фракию — Лисимах. Лисимах, которого Александр полюбил за то, что он одолел льва голыми руками, и Селевк дожили до глубокой старости. Обоим было за семьдесят, когда они пошли войной друг на друга. Лисимах пал в бою, а Селевка зарезали, когда он отправился в поход на Македонию. Это была последняя жертва на тризне Александра.

Часто к месту и не к месту мы восклицаем «эврика!», не слишком задумываясь о значении этого слова и еще менее о том, откуда пришло оно в наш язык. В переводе с древнегреческого «эврика» означает «я нашел!» Сорвалось это восклицание с губ великого ученого и изобретателя Архимеда (287–212 до н. э.) и с тех пор понятно каждому без перевода. Так что же открыл, нашел Архимед, чтобы закричать на весь мир: «Эврика!»? Может быть, вы знаете, а может быть, нет.

Но, прежде чем открыть этот маленький секрет, давайте вспомним самого Архимеда.

Архимед родился в городе Сиракузы на острове Сицилия. Его отец был астроном и математик. С детства Архимед полюбил мир чисел. Он научился доказывать теоремы высшей геометрии методом интегралов и производных, почти на два тысячелетия опередив Ньютона и Кеплера! Безусловно, это был гений. Он являл собой редчайшее сочетание теоретика и изобретателя. Ему принадлежит много открытий в науке, которыми мы пользуемся до сих пор. Уже тогда он знал о силе пара и уже тогда пытался создать (а может быть, и создал!) такие орудия, из которых посредством пара выбрасывались бы особые метательные снаряды. Архимед изобрел рычаг, и, разгадав головоломку центра тяжести, с полным основанием мог заявить: «Дайте мне точку опоры, и я переверну мир!»

Однажды Архимед в беседе с сиракузским царем заявил, что любой, даже самый тяжелый груз можно запросто сдвинуть с места, приложив совершенно незначительную силу. Тогда же он сгоряча заявил, что будь у него рычаг и твердая поверхность, в которую можно опереться ногой, то он сдвинул бы с места и нашу Землю.

Царь изумился и попросил доказать слово делом. Архимед велел нагрузить корабль, который незадолго до этого с огромным трудом вытащили на берег, посадил на него экипаж матросов, а сам сел поодаль и стал вытягивать канат, пропущенный через созданную им систему блоков. Тянул он безо всякого напряжения, но корабль вдруг тронулся с места и двинулся по суше ровно и медленно, словно плыл по морю!

Не правда ли, трудно в это поверить, но можно, тем более что об этом событии опять же свидетельствует Плутарх.

Однако куда труднее поверить в то, о чем речь идет ниже…

В самом деле, что нам до Цезаря? Ведь немало великих людей осталось в тени истории, но о них мы вспоминаем и говорим гораздо реже.

Почему мы не забудем Цезаря? Давайте ответим и на этот вопрос, ведь речь идет о человеке удивительно яркой судьбы, чье имя навсегда останется в памяти потомков.

Не нужно рассказывать о деяниях Гая Юлия Цезаря (100-44 до н. э.), потому что все мы знаем о его победоносных походах против галлов и германцев, о высадке римских легионеров под его командованием в Британии, о многочисленных войнах, которые он вел, и сражениях, в которых он принимал участие, и даже о его любви к царице Египта Клеопатре…

Мы нередко сопоставляем Цезаря с Александром Македонским, что отчасти справедливо. Тем более, что с юных лет чрезвычайно тщеславному Цезарю не давали покоя блистательные победы великого полководца. Говорят, что однажды молодой Цезарь, остановившись перед статуей Македонского, с горечью воскликнул:

«Я до сих пор не совершил ничего великого, а Александр в мои годы уже завоевал мир!»

Мрачные слухи поползли по вечному городу. Даже торговцы на рынке шептались о том, что готовится покушение на Цезаря.

На Цезаря? Возможно ли? Совсем недавно его провозгласили пожизненным консулом, его именем назвали месяц, в который он родился. Но это все пустяки. Главное — он сосредоточил в своих руках всю мыслимую и немыслимую власть. Разве можно его убить?

Друзья предостерегали Цезаря и советовали усилить охрану, но он не прислушивался к советам. Более того, он отказался от предложенной ему почетной охраны. Неужели из гордости он не хотел показать кому бы то ни было страх перед заговорщиками? Почему, избежав смертельных опасностей в сражениях, он не сумел обезопасить себя в мирное время? Или он в самом деле и мысли не допускал, что кто-то посмеет поднять на него руку?

Почему Цезарь так верил в свою счастливую судьбу?

Ежегодно двенадцатого октября вся Америка празднует день своего рождения. В этот день американцы с благодарностью вспоминают величайшего мореплавателя Христофора Колумба (1451–1506), пять веков назад открывшего Новый Свет. Но Колумб дорог не только американцам, для всего человечества его имя стало символом мужества, отваги и целеустремленности.

Однако давайте вспомним, что мы знаем о Колумбе. А знаем мы точно и наверняка то, что Колумб открыл Америку, и что его каравеллы назывались «Пинта», «Нинья» и «Санта-Мария»…

Немного, не правда ли?

А все потому, что жизнь этого человека полна тайн и загадок.

А действительно, в чем же заслуга Христофора Колумба? Ведь доказано, что и многие другие мореплаватели, причем намного раньше Колумба, достигали берегов Америки. Существуют версии, что Америку посещали и древние египтяне, и китайские монахи, и римские легионеры, и даже рыцари ордена тамплиеров… А в десятом — начале одиннадцатого веков викинги основали колонию в Гренландии — по современным понятиям часть суши, относящаяся к американскому материку, — а затем высадились и на самом побережье Америки…

Все это так. Однако все давние путешествия к берегам Америки практически остались незамеченными современниками, а затем и совсем забыты. Колумбово же открытие не только подарило европейцам богатейший материк. Оно напрочь изменило их представления о мире и во многом предопределило будущее человечества. Разве не так?

«Да, но ведь Колумб не искал эту самую Америку! — возразите вы. — Он плыл в Индию, и как раз не нашел туда пути!»

«Кто же не знает Мишеля Нострадамуса?» — удивитесь вы. Действительно, о Нострадамусе говорят все. Причем, кто-то — с нескрываемым восторгом как о величайшем пророке, для которого не существовало пределов времени и пространства, а кто-то — с иронией и скептически как о выдающемся шарлатане. На протяжении долгого времени Церковь считала Нострадамуса опаснейшим еретиком, а в XX веке группа ученых подготовила заявление, призванное показать несостоятельность его предсказаний. Но разве можно опровергнуть то, что доказывает сама жизнь?

Конечно, трудно поверить в то, что в XVI веке человек, пусть даже и гениальный, предвидел то, что случится через многие годы и даже века после его смерти. Но, как бы там ни было, Нострадамус предсказал военные действия в воздухе и под водой, мировые войны, политические убийства, революции, крушение империй, создание атомного оружия и многое-многое другое, что предстояло вынести человечеству. Поэтому имя его не сходит со страниц популярных и научных изданий и вызывает подчас столь яростные и непримиримые споры.

Долгое время историки, особенно западные, называли скифов прямыми предками славян, то есть нашими предками. И этим, между прочим, хотели нас обидеть, так как скифы считались дикими «варварами», разрушителями цивилизаций. Но давайте разберемся, насколько скифы были дикими и какое отношение они имеют к славянам.

В VIII–VII веках до нашей эры в Северном Причерноморье появились кочевники — скифы. Ученые полагают, что пришли они с территории Сибири или же из Средней Азии. Обосновались скифы в междуречье Дуная и Дона на огромных степных пространствах. Народ это был действительно отважный и воинственный. Могучие скифские племена совершали набеги на богатые страны Передней Азии. Но кто в то время не предпринимал грабительских походов? От жестокости скифов страдали греческие колонии, расположенные на берегах Понта, — так в то время греки, а позднее жители провинций Римской империи называли Черное море.

Top.Mail.Ru Яндекс.Метрика