Считается, что Кир (? — 530 до н. э.) появился на свет между 600 и 585 годами до н. э. Его отец, Камбиз I, происходил из знатного персидского рода Ахеменидов (ведущего свое начало от Ахемена — вождя союза персидских племен). Греческий историк Геродот писал, что в детстве Кира, стремясь погубить, отнесли в горы, но мальчик был вскормлен волчицей и воспитан пастухом.

В 559 году до н. э. Кир стал правителем одной из областей Персии — Аншана — и начал создание военного союза персидских племен, который вскоре превратился в Персидское царство.

Правитель Аншана собрал достаточно сильную армию, куда вошли конные ополчения племен и всадники на верблюдах. В армии Кира широко применялись боевые колесницы и всевозможные метательные и осадные машины.

В 553 году до н. э. персидские племена под предводительством Кира начали трехлетнюю войну против господства Мидии. К 550 году до н. э. мидийцы были окончательно побеждены и их государство завоевали персы. С той поры Кир стал властителем всей западной части современного Ирана, а Персия вышла на сцену мировой истории, чтобы два века играть в ней ведущую роль.

Дарий (? — 486 до н. э.) — сын правителя Парфии и Гиркании в восточной Персии Гистаспа (Виштаспы), потомок по младшей линии основателя персидской царской династии Ахемена. О его юности известно не много. Историки считают, что Дараявауш, до того как войти в историю Древнего Востока под именем царя Дария I, уже имел достаточный военный опыт. Став царем Персии, Дарий подавил крупные восстания против правящей династии в Персии, Вавилонии, Египте, Мидии, Маргиане, Парфии, Саттагидии, а также мятежи кочевых племен в Средней Азии.

Каждый раз для подавления восстания готовился военный поход: собиралось большое войско — царская гвардия, десять тысяч «бессмертных», привлекались союзники из кочевых племен. Восставшие города и крепости брали приступом, грабили и облагали данью, мятежников и государственных преступников казнили. Дарий умел безошибочно определять, какой мятеж в настоящее время самый опасный, и бросал силы туда. В ходе 20 битв, в которых погибло около 150 тысяч восставших, власть персидского царя была восстановлена на всей территории государства Ахеменидов.

Герой древности родился в Пелле. Александр (356–323 до н. э.) был сыном Филиппа II Македонского и царицы Олимпиады, дочери эпирского царя Неоптолема. Одаренный от природы, он с детства стремился к воинской славе. Этому способствовал отец, участник многих войн древнегреческого мира.

Наследник Филиппа получил хорошее воспитание: его наставником с 343 года до н. э. был древнегреческий философ Аристотель.

Царь Филипп II, имевший хорошо обученную и дисциплинированную армию из 30 тысяч пехотинцев и 3 тысяч конницы, сам учил сына военному искусству. Царевич впервые командовал отрядом пехотинцев, когда ему было всего шестнадцать лет. Сражаясь в рядах македонского войска, Александр не прятался от опасностей и получил несколько серьезных ранений.

Талант военачальника и мужество воина Александр продемонстрировал уже в 338 году до н. э., когда разбил «священный отряд» фиванцев в битве при Херонее, когда македоняне сражались с силами Афин и Фив. Александр командовал всей македонской конницей. Эта победа принесла Македонии полное господство в Элладе. Но для победителя она стала последней. Царь Филипп II, готовившийся к большому военному походу в Персию, в августе 336 года до н. э. был убит заговорщиками. По одной из версий, его убийство организовала бывшая жена Филиппа Олимпиада, мать Александра. Но непричастность царевича к заговору против отца историки считают доказанной.

Селевк (ок. 358–281 (280) до н. э.) пользовался уважением и доверием Александра Македонского, который всегда мог положиться на надежного боевого товарища. Среди полководцев Александра Великого Селевк выделялся твердостью характера, умом, огромной физической силой, решительностью, проницательностью и осторожностью в суждениях и делах.

Прославился Селевк в битве на берегу реки Гидасп (современное название Джелам) на территории Пенджаба в 326 году до н. э. Там македонская армия сражалась с войском индийского царя Пора, в составе которого было 200 боевых слонов и 300 колесниц. Боевой слон в башне, укрепленной на его спине, нес на поле боя до шести лучников. Обученные слоны своей мощью и трубными звуками устрашали неприятеля, главным образом конницу. Четырехметровые многотонные гиганты насмерть затаптывали пеших воинов, хоботами поднимали солдат противника, чтобы сидевшие на их спинах индусы закалывали их. Но бывало, что сбитые с толку слоны затаптывали и своих.

Отцом Ганнибала (247–183 до н. э.) был известный полководец Гамилькар Барка (Молния), командовавший войсками Карфагена на острове Сицилия и в войнах против Рима. Ганнибал получил разностороннее образование, но выбрал военную стезю — с детских лет он вместе с братьями принимал участие в походах отца, к примеру во время Первой Пунической войны 264–241 годов до н. э. ходил в Испанию.

Девятилетний Ганнибал дал отцу клятву вечно ненавидеть Рим и посвятить жизнь борьбе с ним. Ганнибал рано доказал, что способен самостоятельно воевать против римлян. В 22 года он командовал карфагенской конницей в Испании. Вскоре карфагенская армия избрала его своим главнокомандующим. Народное собрание Карфагена утвердило молодого военачальника в этой должности, и Ганнибал принял командование над всеми войсками Карфагена на Пиренейском полуострове.

Во время подготовки и ведения Второй Пунической войны, в 218–201 годах до н. э., раскрылся талант Ганнибала как политика и полководца. В нарушение римско-карфагенских соглашений он занял почти весь Пиренейский полуостров с его богатыми серебряными рудниками и плодородными землями. На юге Испании создал базу для ведения военных действий.

Луций Корнелий Сулла (138–78 до н. э.) принадлежал к знатному аристократическому роду Корнелиев. Он родился в обедневшей семье римского патриция, однако получил хорошее домашнее образование, но выбрал военную карьеру.

Тогда Рим вел борьбу против Югурты, племянника умершего нумидийского царя Миципса. Правителем Нумидии Югурта стал вопреки решению римского сената. Его воины при захвате в 112 году до н. э. города Цирта перебили там все население, среди которого оказалось много римских граждан. Все это и привело к войне 111–105 годов до н. э., прославившей Суллу.

Боевые действия начались для Рима неудачно — царь Югурта нанес позорное поражение римлянам под командованием Авла Постумия. В Нумидию отправили нового военачальника — Квинта Цецилия Метелла, но война затягивалась, поскольку нумидийцы перешли к партизанским вылазкам. Сенат назначил для римской армии нового командующего — Гая Мария.

Однако и Гаю Марию не удалось быстро одержать победу. Только в 105 году до н. э. Марий смог вытеснить Югурту с воинами во владения его тестя, мавританского царя Бокха. Здесь и отличился квестор Луций Корнелий Сулла. Он блестяще провел переговоры и сумел убедить царя Мавритании выдать римлянам собственного зятя.

Родословная Митридата Евпатора (132–63 до н. э.) по отцу восходила к Ахеменидам, а по матери — к Селевкидам. Это был энергичный и способный человек, обладавший громадной физической силой. Он не получил систематического образования, но, как утверждали современники, знал 22 языка, написал несколько сочинений по естественной истории и считался покровителем наук и искусств. Однако при этом Митридат был типичным азиатским деспотом.

Судьба не баловала понтийского полководца. Он не смог сразу унаследовать законно принадлежавший ему отцовский престол: из-за козней матери и опекунов ему пришлось скрываться, опасаясь за свою жизнь. Но лишения лишь закалили его характер и предопределили воинственность.

В 113 году до н. э. Митридат возвратился в Понт и постепенно утвердил свою власть над страной. Царствование Митридат начал с создания сильной армии, рассчитывая завоеваниями расширить свои владения. Действительно, вскоре воинственный царь Понта подчинил себе соседнюю Колхиду, превратив ее в сатрапию, Малую Армению, Херсонес Таврический, которому была обеспечена защита от Скифского царства, и часть скифских оседлых племен в Таврии. С племенами скифов и фракийцами Митридат заключил союзы.

Гай Юлий Цезарь (102 (100) — 44 до н. э.) родился в знатной и состоятельной римской семье. Получил всестороннее домашнее образование. В юности отбывал воинскую повинность в Малой Азии. После смерти диктатора Суллы стал заниматься политической деятельностью — выражал интересы римского плебса.

В 73 году до н. э. Гая Юлия Цезаря избрали военным трибуном, в 69 году до н. э. — квестором, а в 65 году до н. э. — эдилом. Через три года он стал великим понтификом. Это была иерархическая ступень, которая давала ему право стать наместником одной из провинций Древнего Рима. Вскоре он возглавил римские войска. Свои первые военные победы Цезарь одержал в провинции Дальняя Испания над свободолюбивыми иберийскими племенами.

Спартак (ок. 110–71 до н. э.) родился во Фракии (на территории современной Болгарии). О его жизни античные историки сообщают по-разному. По одним источникам, он попал в плен, был продан в рабство и определен в школу гладиаторов в Капуе. По другой версии, фракиец служил наемником в римской армии, затем бежал и за побег был отдан в гладиаторы. Спартак отличался физической силой, ловкостью и смелостью, искусно владел оружием. Благодаря своим способностям он получил свободу и стал учителем фехтования в гладиаторской школе.

Войны той поры наводнили Италию рабами различных этнических групп: галлы, германцы, фракийцы, эллинизированные жители Азии и Сирии… Главная масса рабов трудилась в сельском хозяйстве в крайне тяжелых условиях.

Гладиаторы находились на особом положении среди городских рабов. Без гладиаторских представлений в Древнем Риме тогда не обходился ни один праздник. Существовали особые школы, где физически крепких рабов обучали гладиаторскому искусству. Школа Лентула Баттиата в Капуе была одной из самых известных.

Аврелиан (214 (215) — 275) родился в Иллирии, приморской области на территории современной Хорватии. Он происходил из семьи небогатого колона-земледельца одной из нижнедунайских провинций Древнего Рима. Римская империя законодательно увеличивала число своих свободных граждан, хотя их права были урезаны по сравнению с жителями Вечного города. Будущий известный военачальник вместе с правом римского гражданства получил имя Луция Домиция и когномен А по имени сенатора Аврелия, колоном которого был его отец.

Получив римское гражданство, юноша решил стать легионером. Он служил в римских войсках, которые постоянно участвовали то в завоевательных походах, то в обороне границ империи от варваров, то в подавлении восстаний в провинции. Аврелиан оказался способным к военной карьере. Храбрый и решительный, он обратил на себя внимание командиров.

В 268 году Луций Домиций Аврелиан был уже известным в Древнем Риме военачальником, прославившимся не одним военным походом. Его уважали легионеры. Из провинции Аврелиана перевели в столицу империи, где он сразу же окунулся в политику. Он принял участие в заговоре по свержению с престола и убийству императора Галлиена.

За свою историю Восточная и Западная Римские империи не часто сталкивались с таким сильным противником, как племена гуннов с их воинственным вождем.

После смерти своего дяди Руа (Ругилы) Аттила (? — 453) вместе с братом Бледой наследовал царскую власть над кочевыми племенами гуннов, которые пришли в Паннонию (современную Венгрию) из внутренней Азии. Паннонию вместе с населением уступила гуннам Западная Римская империя. Совместное царское правление не являлось редкостью для того времени: один из соправителей решал гражданские вопросы, другой становился главнокомандующим. Аттиле досталось управление войском гуннов, прирожденных конных воинов.

Совместное правление племянников царя Руа длилось с 434 по 444 год. За это время Аттила сумел утвердиться в глазах гуннских воинов как военный вождь, а Бледа утратил авторитет. В конце концов между соправителями назрел конфликт, и Аттила безжалостно убил родного брата. Так племена гуннов получили правителя и полководца в одном лице.

Карл (742/747(?) — 814) ведет свое происхождение из франкской королевской династии — он внук Карла Мартелла, сын Пипина Короткого. По имени Карла династия Пипинидов получила название Каролингов.

Будущий император Священной Римской империи родился в городе Ахене. Примером королевского поведения для Карла с детства стал его воинственный отец Пипин Короткий. Он стремился не только распространить свою власть на все земли франков, но и присоединить к ним соседние территории. В 768 году Пипин умер, завещав разделить свое королевство между сыновьями — Карлом и Карломаном II. Это двоецарствие, скорее всего, привело бы к междоусобной борьбе. Но через три года Карломан II неожиданно умер, и Карл стал полновластным правителем Франкского государства.

За год до смерти брата Карл женился на дочери лангобардского короля Дезидерия, военного противника франков. Став полновластным монархом, он отослал жену обратно к отцу и пошел войной на земли соседей-лангобардов. В 774 году Карл победил бывшего тестя Дезидерия, захватил его в плен, после долгой осады взял его столицу город Павию и присоединил Северную Италию к Франкскому государству. Корона Лангобардии досталась победителю.

Как известно из «Повести временных лет», Олег (? — 912) был родичем Рюрика, возможно, его шурином. После смерти Рюрика в 879 году Олег стал править в Новгороде как опекун малолетнего сына Рюрика Игоря.

Вскоре князь Новгородский прославился «устройством земли» и завоеваниями: он строил города и устанавливал подати, покорял соседние народы и облагал их данью. Олег пытался установить дипломатические сношения с Византией, хорошо понимая их важность для народа, жившего на великом пути «из варяг в греки». В Новгороде Олег княжил три года, а затем двинулся на юг. Сначала в 882 году он овладел городом днепровских кривичей Смоленском, затем Любечем в земле северян, в обоих городах посадив своих наместников. Двигаясь вниз по Днепру, Олег дошел до Киева, в котором, по летописному преданию, княжили отделившиеся от дружины Рюрика варяги Аскольд и Дир.

Когда Святославу (942–972) было 3 года, он потерял отца. Князь Игорь нарушил правила сбора дани с подвластного Киеву племени древлян и был убит ими в 945 году. Овдовевшая княгиня Ольга решила отомстить за убийство мужа и в следующем году направила дружину в земли древлян. По древнерусской традиции, войско, уходившее в поход, должен был возглавлять князь. Так четырехлетний Святослав под опекой отцовского воеводы, варяга Свенельда, участвовал в первом ратном деле. Княгиня Ольга жестоко наказала древлян: их войско было разбито, а город Искоростень сожжен.

После этого имя Святослава Игоревича не упоминалось в древнерусских летописях почти десять лет. Тогда Киевской Русью правила его мать, княгиня Ольга. А юный князь в это время познавал ратную науку под бдительным присмотром воспитателя Асмуда и воеводы Свенельда.

Вильгельм (ок. 1027–1087) был незаконнорожденным сыном Роберта II, герцога Нормандии. Он родился на севере Франции, в Фалезе. Когда ему было 8 лет, Вильгельм наследовал отцовский титул, но до совершеннолетия постоянно терпел насмешки сверстников из аристократических фамилий из-за своего происхождения, ему даже дали прозвище Бастард. Благодаря покровительству французского короля Генриха I юный герцог смог удержаться на нормандском престоле, которому угрожали не только сильные соседи (граф Анжуйский), но и местные бароны.

Еще юношей Вильгельм Нормандский проявил себя как лидер и способный воин. Став совершеннолетним, он укрепил свою власть в герцогстве, силой оружия покончив с междоусобными распрями баронов и принудив их к повиновению. К тому времени у него уже имелось небольшое преданное войско.

Наведя должный порядок в герцогстве, Вильгельм Нормандский пожелал расширить свои владения и, предприняв завоевательный поход в Бретань, подчинил графство Мэн. В 1051 году Вильгельм посетил своего родственника, короля Англии Эдуарда Исповедника (мать короля приходилась Вильгельму двоюродной бабкой), и позже утверждал, что бездетный Эдуард назначил его своим наследником.

Владимир (1053–1125) — внук Ярослава Мудрого, сын князя Всеволода Ярославича. Мать его была дочерью византийского императора Константина Мономаха (отсюда, по деду, — его историческое прозвище).

Всю свою жизнь Владимир Мономах посвятил объединению русских земель и их защите от кочевников-половцев. Воевать с ними он начал, когда получил в удельное правление Переяславльское княжество, стоявшее на краю Дикого поля, или, как его тогда называли на протяжении целого столетия, Половецкой степи.

С зимы 1061 года по 1210-й половцы совершили на Русь 46 только крупных набегов, не считая малых. Больше всего от них доставалось приграничной Переяславльской земле. Девятнадцать раз орды половцев налетали на это княжество. Для сравнения: на Поросье (область на реке Рось) пришлось 12 набегов, на Северскую землю — 7, на Киевское княжество и Рязань — по 4. На Черниговщину, земли Белой Руси и другие области врагу приходилось прорываться через Переяславльское княжество.

Фридрих (1122–1190) — сын герцога Швабского Фридриха II и Юдифи, дочери герцога Баварского. Точная дата его рождения неизвестна. Это был типичный представитель немецкого рыцарства периода крестовых походов. Фридрих отличался исключительной воинственностью и постоянным стремлением к территориальным захватам. Свое прозвище он получил из-за рыжеватой бороды.

Молодой рыцарь принял участие во Втором крестовом походе, доблестно и храбро сражаясь с врагами. По возвращении домой в 1152 году Фридрих стал германским королем.

Фридрих I создал многочисленную для своего времени и сильную армию, основу которой составляла тяжелая, закованная в стальные доспехи рыцарская конница. Он признан классиком военного средневекового искусства. Германское рыцарство при Фридрихе стало для рыцарей других стран Европы примером для подражания.

Подготовка немецкого рыцаря, как и всех других европейских, начиналась с 5–7 лет. В 15–16 лет паж становился оруженосцем и на практике овладевал тактикой, искусством верховой езды и ведения боя. После 5–7 лет такой службы производилось торжественное посвящение пажа в рыцари.

В детстве и юности судьба не баловала Тэмуджина (ок. 1155–1227), который вошел в историю под именем Чингисхан. Он происходил из знатной монгольской семьи, кочевавшей со своими стадами по берегам реки Онон (территория современной Монголии). Когда мальчику было девять лет, во времена степной междоусобицы его отец Есугей-багатур был отравлен. Семье, лишившейся своего защитника, пришлось спасаться бегством из кочевья. Женщинам с детьми едва удалось перенести суровую зиму в лесистой местности. Но это были еще не все беды: новые враги из племени тайджиут напали на осиротевшую семью и захватили Тэмуджина в плен, надев на него деревянную колодку раба.

Однако невзгоды детства только закалили характер мальчика. Он сумел бежать и через несколько лет возвратился к родному племени, которое в свое время не смогло защитить его семью. Подросток стал искусным воином: мало кто из его сородичей умел так ловко скакать верхом и метко стрелять из лука, бросать на полном скаку аркан и рубить саблей.

Ричард I (1157–1199), чьи мужество и смелость принесли ему прозвище Львиное Сердце, возглавил Третий крестовый поход и стал одним из величайших полководцев средневековой Европы. Хотя в преданиях рассказы о действительных свершениях этого короля переплелись с романтическими легендами, его реальных деяний было достаточно, чтобы заслужить славу.

Ричард I — третий сын короля Англии Генриха II и Элеоноры Аквитанской. С детства ему нравились битвы и походы. В 1173 году, уже став герцогом Аквитании (область на юго-западе Франции), он вместе с братьями принял участие в мятеже против отца. Мятеж провалился, но Генрих II позволил ему сохранить свою власть над Аквитанией.

В 1175–1185 годах Ричард подавил внутренние волнения в стране и заслужил репутацию смелого воина и прекрасного организатора. В 1179 году он взял замок Тайбург в Сентоне — мощную крепость, которая считалась неприступной. В 1183 году, когда не стало его старшего брата, началась внутрисемейная борьба за власть, в итоге наследником отцовской короны стал Ричард.

Даниил (1201–1264) — сын князя Галицкого и Волынского Романа Мстиславича, правнук Владимира Мономаха, великого князя Киевского. После смерти отца в 1205 году мальчик чуть не погиб в удельных усобицах, раздиравших Древнюю Русь. Княжича спасла мать, увезя вместе с братом Васильком в Польшу, в город Санок, к своему родственнику — князю Лешеку Белому.

Десятилетнего Даниила Романовича в 1211 году неожиданно посадили на княжеский престол бояре Галича, и он стал удельным князем на Руси. Но уже через год бояре, обладавшие немалой военной силой, изгнали юного князя. Тогда надежной дружины у князя Даниила еще не было, и отстоять отцовский престол с оружием в руках он не смог.

Правнук Владимира Мономаха восемь лет жил в изгнании — и в Польше у князя Лешека Белого, и у венгерского короля Андраша. Но в конце концов в 1221 году он стал удельным князем на Волыни.

Боевое крещение Даниил Романович получил в стычках на западных границах Русской земли. Противниками князя были венгры и поляки, вторгавшиеся на Русь и вмешивавшиеся в княжеские междоусобицы. Его союзником стал тесть, волынский князь Мстислав Удалой. К тому времени у Даниила была уже немалая дружина и он не боялся боярского своеволия и мятежей.

Отец Батыя, Джучи-хан, сын великого завоевателя Чингисхана, получил по отцовскому разделу земельные владения на западе и северо-западе от Аральского моря. Джучи умер в 1227 году, и его многочисленные потомки получили в удел азиатскую часть кипчатских степей, Хорезм и часть Кавказа.

В 19 лет Батый (1208–1255/1256), второй сын Джучи, был уже вполне сложившимся монгольским правителем. Он хорошо изучил тактику и стратегию ведения войн прославленного деда и овладел монгольским воинским искусством: Батый был прекрасным наездником, метко стрелял из лука на полном скаку, умело рубил саблей и владел копьем. Но главное — опытный полководец и правитель Джучи научил сына командовать войсками и повелевать людьми.

Было очевидно, что Батый, получивший вместе с ханским титулом окраинные владения Монгольской державы, продолжит завоевания великого деда.

Русской православной церковью Александр Невский (1221–1263) причислен к лику святых. Величайшая заслуга Александра в том, что победами над шведскими и немецкими рыцарями он обезопасил западные границы Руси, а также, проводя умелую политику, ослабил тяготы монголо-татарского ига.

Родился Александр в Переяславле-Залесском, в семье князя Ярослава Всеволодовича, третьего сына Всеволода Большое Гнездо, получившего свое прозвище за большое семейство. Среди его предков были великий князь Юрий Долгорукий, основатель Москвы, и победитель половцев Владимир Мономах.

В 1230 году Александр со старшим братом Федором был посажен на княжение в Великом Новгороде под присмотром боярина Федора Даниловича, а с 1236 года началась самостоятельная деятельность Александра. Новгородская республика отличалась стремлением к независимости и имела свои военные силы — новгородское ополчение, а князей приглашала в качестве военачальников. Князь имел дружину (не больше 300 конных воинов) и правил вольным городом по его законам. Александр Ярославич еще в детстве прошел школу ратной выучки и науку княжеского управления, став со временем и тонким дипломатом.

Тимур (1336–1405) был сыном бека из тюркизированного монгольского племени барлас. Он родился в Кеше (современный Шахрисабз, Узбекистан), юго-западнее Бухары. У его отца был небольшой улус. Имя Тамерлан, данное ему персами, происходит от прозвища Тимур Ланг (Тимур Хромой) — после ранения он припадал на правую ногу. С детства Тимур настойчиво занимался военными упражнениями и с 12 лет стал ходить в походы с отцом. Был ревностным магометанином, что сыграло немалую роль в его борьбе с узбеками.

У Тимура рано проявились способности к военному делу, а также к науке командовать людьми и подчинять их своей воле. В 1361 году он поступил на службу к хану Тоглуку — прямому потомку Чингисхана. Тот владел огромной территорией в Средней Азии. Вскоре Тимур стал советником сына Тоглука Ильяса-ходжи и правителем (наместником) кашкадарьинского вилайета во владениях Тоглука. К тому времени у сына бека из племени барлас уже был свой небольшой отряд конницы.

Дмитрий (1350–1389) был сыном звенигородского удельного князя Ивана Красного и внуком московского князя Ивана Калиты. В Московском княжестве верховная власть принадлежала старшему брату звенигородского князя Семену Гордому. Однако в 1352 году от чумы умерли все мужчины в правящей династии, потомки Калиты.

Иван Красный отправился в Золотую Орду с богатыми подарками великому хану, его семейству и вельможам. В Сарае он получил ярлык на великое княжение в Московском княжестве и стал первым по старшинству правителем на Руси. Так княжич Дмитрий в 1355 году превратился из наследника небольшого удела в наследника московской великокняжеской власти.

Иван Красный правил недолго, он умер в 1359 году, когда его сыну Дмитрию было всего девять лет. Весной следующего года маленький наследник во главе московской делегации отправился в Сарай за ханским ярлыком на великое княжение. Но в Золотой Орде началась «великая замятня» — ханская междоусобица, и ярлык на великое княжение достался суздальскому князю. Но в 1362 году золотоордынский хан Мюрид все же дал 12-летнему московскому удельному князю желанный ярлык на великое княжение.

Ян Жижка (ок. 1360–1424) родился в Южной Чехии, в семье разорившегося рыцаря. К началу гуситских войн он обладал большим боевым опытом, успев много повоевать за пределами своей страны: Жижка участвовал в Грюнвальдской битве 15 июля 1410 года, когда чешские отряды сражались на стороне польско-литовско-русских сил под командованием польского короля Владислава II Ягелло против Тевтонского ордена (там он потерял левый глаз). В том сражении хоругви (отряды) Яна Жижки отличились на левом крыле, разгромив рыцарей, возглавляемых Лихтенштейном. Ян Жижка был участником и другого крупного сражения — битвы при Азенкуре.

Он стал одним из ближайших сподвижников Яна Гуса, руководителя Реформации в Чехии 1400–1419 годов (сожжен на костре как еретик в 1415 году). Его сторонников называли гуситами. Гуситы требовали секуляризации огромной земельной собственности католической церкви и лишения ее политической власти. Постепенно движение гуситов раскололось на два крыла: умеренное (чашники) и радикальное (табориты — от города Табор, центра их движения).

Жанна (1412–1431) родилась на северо-востоке Франции, в деревне Домреми, в религиозной семье зажиточных крестьян. Когда девочке исполнилось тринадцать лет, она, по ее уверениям, стала слышать голоса архангела Михаила, святых Маргариты и Екатерины. Но только в 1429 году Жанна восприняла эти голоса как руководство к действию. Тогда она добилась встречи с Робером де Бодрикуром, капитаном ополчения ближайшего городка, и убедила его дать ей эскорт и проводить в долину Луары, в замок дофина Карла.

Дофин, лишенный права на престол согласно англо-французскому договору 1420 года, безуспешно пытался вернуть себе власть силой, когда при дворе появилась Жанна. Карл поручил отцам церкви поговорить с девушкой, и когда те поддержали ее притязания, он выделил ей небольшой отряд, чтобы она добралась до Орлеана, где шли военные действия.

Незаконнорожденный сын испанского военного, Франсиско Писарро (ок. 1475–1541) еще совсем юным поступил на королевскую военную службу. Сведений о его жизни этого периода немного. Считается, что он был неграмотным и воспитывался среди простолюдинов. В Новом Свете он оказался в 1502 году, поступив в войска губернатора Эспаньолы. В 1513 году Писарро участвовал в военной экспедиции Васко де Бальбоа в Панаму, где до 1523 года жил как колонист, его даже избирали мэром.

Франсиско заинтересовали слухи о неизвестной европейцам богатой индейской цивилизации. Панамский мэр с товарищами — Диего де Альмагро и Эрнандо де Лукой — организовал две военных экспедиции (в 1524–1525 и 1526–1528 годах) вдоль тихоокеанского побережья современных Колумбии и Эквадора. Но успеха они не имели. После прекращения финансирования под командованием Писарро осталось всего двенадцать человек. И этим авантюристам все-таки удалось обнаружить империю инков.

С известием об эпохальном открытии Писарро вернулся в Панаму. Но губернатор отказался снаряжать третью экспедицию. Настойчивый Писарро отплыл в Испанию и там добился аудиенции у короля Карла V. Получив деньги, Франсиско Писарро в 1530 году возвратился в Панаму в чине генерал-капитана и с правом на губернаторство над всеми землями на тысячу километров к югу от Панамы. Но эти земли для испанской короны еще предстояло завоевать.

Эрнан Кортес (1485–1547) родился в семье небогатого идальго на юге Испании. Изучал право в университете Саламанки, но на родине не нашел возможности реализовать свои способности и в 19 лет отправился в Новый Свет.

В 1504 году он прибыл на Эспаньолу. Кортес стал землевладельцем и вскоре получил должность секретаря наместника острова Кубы Диего де Веласкеса. Эрнан Кортес женился на его сестре и одно время исполнял обязанности мэра города Сантьяго. Диего де Веласкес дважды пытался покорить империю ацтеков (современную Мексику), но по разным причинам военные походы заканчивались неудачей. Веласкес снаряжал уже третью военную экспедицию на материк. Первоначально он назначил главой экспедиции мужа своей сестры, но затем передумал, опасаясь амбициозных намерений Кортеса.

Кортес не подчинился решению Веласкеса. В феврале 1519 года он с отрядом на одиннадцати кораблях вышел в Карибское море и взял курс на запад. Отряд Кортеса состоял из 508 испанских солдат, 200 кубинских индейцев, 109 матросов, 16 кавалеристов и имел на вооружении 10 тяжелых орудий и 5 легких полевых пушек. Флотилия обогнула полуостров Юкатан и вошла в устье реки Табаско. Высадившись на берег, испанцы без особого труда захватили город Табаско. Местные индейцы покорно подчинились королю Испании и заплатили дань, но большими богатствами они не обладали.

Петр Конашевич (1582? — 1622) родился на Львовщине, в селе Кульчицы близ города Самбора. По происхождению он был православным мелким шляхтичем, учился в Острожской школе. О молодых годах будущего гетмана сведений почти нет. Считается, что какие-то семейные неурядицы заставили шляхтича податься на Запорожскую Сечь.

В Сечи ему дали прозвище Сагайдачный (сагайдак — полный набор лучника). Время было бурное, казаки постоянно воевали, ходили в морские походы против крымских татар и турок. Лидерские качества Конашевича позволили ему выдвинуться, и к 1610 году он стал кошевым атаманом, а затем гетманом.

Сагайдачный реформировал запорожское войско, повысив дисциплину и устранив вольницу.

Петр Сагайдачный участвовал в походе, когда запорожцам удалось прорваться через Перекоп в Крым. Затем атаман отличился во время походов казацкой флотилии чаек в низовья Днестра и Дуная, в боях с турками и крымскими татарами у Аккермана (ныне Белгород-Днестровский) и Измаила. После этого последовал поход в княжество Молдову.

Богдан Зиновий Хмельницкий (1595–1657) родился в городе Чигирине в семье казачьего сотника. Отец, православный шляхтич, назвал сына на европейский манер двойным именем. Он старался дать наследнику достойное образование: тот учился в братской школе Киева и Львовском иезуитском коллегиуме. Возвратившись домой, Богдан вступил в конную сотню отца, то есть стал реестровым казаком на службе у короля Речи Посполитой.

Отец и сын участвовали в польско-турецкой войне 1620–1622 годов. В битве при молдавском селе Цецора отец погиб, а Хмельницкий-младший попал в плен к туркам и два года пробыл в рабстве (возможно, на галере). Вернувшись из плена, Богдан Хмельницкий поселился в родовом поместье — хуторе Суботове, недалеко от Чигирина. Какое-то время он жил мирной жизнью хуторянина. Но скоро стремление к военной карьере взяло верх. Он участвовал в походах против османов, ходил на Крым, сблизившись в этих кампаниях с запорожцами.

Top.Mail.Ru Яндекс.Метрика