Муравьи — небольшие насекомые, а муравей-вор — совсем крошка. Рабочие муравьи этого вида едва достигают двух с половиной миллиметров и ловко этим пользуются.

Муравьи-воры строят свой уютный домик по соседству с гнездом других муравьёв. Рабочие прокапывают тончайшие ходы к соседям и таскают у них яйца и мелких личинок себе на ужин. А королева поджидает их дома…

Легкоатлет Усэйн Болт пробегает стометровку меньше чем за 10 секунд, то есть движется со скоростью 10–11 метров в секунду. Это невероятно быстро! За такую способность Усэйна во всём мире называют Молнией.

Но знаешь ли ты, что твоя кошка бегает быстрее Болта? Обычная домашняя кошка может промчаться со скоростью 14 метров в секунду, а значит, легко обгонит знаменитого бегуна с Ямайки.

Богомолы — странные существа. Одни виды с трудом достигают в длину двух с половиной сантиметров, а другие могут вымахать почти до двадцати сантиметров! Для насекомого это очень много.

В некоторых странах богомолов называют молящимися кузнечиками, но это не совсем верно. Богомолы гораздо ближе к тараканам, чем к кузнечикам, ведь они даже не умеют прыгать. А богомолами их прозвали за то, что эти насекомые неподвижно сидят на задних лапках, а передние держат сложенными перед собой, как будто в молитве. Но это впечатление обманчиво. На самом деле богомолы внимательно осматривают окрестности в поисках добычи.

Ты, вероятно, думаешь: «Вот и хорошо! Если бы все слоны на земле одновременно подпрыгнули, наша планета слетела бы со своей орбиты».

Но дело в том, что слоны вообще не умеют прыгать! Они такие тяжёлые, что в момент приземления сломали бы себе ноги. Даже самый маленький представитель этих животных — карликовый слон с острова Калимантан — весит 1500 килограммов, а это тяжелее легкового автомобиля. Массу же саванного слона, 7000 килограммов, можно запросто сравнить с массой огромного грузовика.

В глубинах океана, там, где совсем темно, живут странные животные. Среди них — бочкоглазы, или рыбы-призраки. Самая известная из них — Macropinna microstoma.

Тело бочкоглаза тёмно-коричневого цвета, а голова и хвост прозрачные. Похожие на бочки глаза находятся внутри головы и могут вращаться в любую сторону, но чаще всего смотрят вверх. Такое расположение глаз помогает рыбе следить одновременно и за добычей, и за врагами. На передней части головы имеются маленький рот и две ноздри, очень похожие на глаза. Благодаря плавникам особой формы рыба-призрак может зависать в воде почти неподвижно, что делает её незаметной для врагов.

Выглядит лев всегда очень важно, но на самом деле он жуткий лентяй. Лев спит почти 20 часов в сутки, то есть бодрствует лишь 4 часа.

Львы весят от 120 до 250 килограммов. Это самые крупные представители семейства кошачьих в Африке. При этом самцы почти на 70 килограммов тяжелее самок.

Голову льва-самца окружает грива. Отрастает она примерно в трёхлетнем возрасте. Чем больше грива, тем мужественнее и сильнее её владелец. Но грива не только придаёт льву устрашающий вид, но и защищает его голову во время схваток с врагами или соперниками.

Путешествие, которое совершают бабочки-монархи, можно назвать одним из чудес природы. Каждый год эти красавицы преодолевают расстояние до восьми тысяч километров.

Как и любые другие бабочки, монархи начинают свою жизнь обычными гусеницами, но питаются эти гусеницы ядовитыми растениями. На самих насекомых яд не действует: в организме он не переваривается, а накапливается. А вот для врагов маленьких гусениц — птиц, рептилий и грызунов — этот яд смертелен.

Стрижи очень похожи на ласточек, их часто путают, но на самом деле это совершенно разные птицы. Ласточки относятся к семейству Hirundinidae, а стрижи — к Apodidae, что в переводе с латинского означает «безногие». Это не совсем верно: ноги у стрижей есть, просто они очень короткие. На каждой имеется по четыре пальчика с острыми коготками: ими птичка цепляется за стены и края крыш.

На землю стрижи садятся очень редко. Они просто созданы для полёта, и делают это так виртуозно, как никто другой. Стрижи способны развивать невероятную скорость — до ста семидесяти километров в час. Когда нужно попить, птицы стремительно пролетают над рекой или другим водоёмом и зачерпывают воду клювом.

Название у неё, конечно, смешное, но берегись, если хищница окажется поблизости! Эта маленькая акула выгрызает в своей добыче идеально круглые куски, напоминающие печеньки. У «печеньевой» акулы, обитающей в Атлантическом и Индийском океанах, необычная нижняя челюсть, из которой растут большие зубы: они намного длиннее, чем зубы на верхней челюсти. Добычей хищницы могут быть рыбы, люди и даже… подводные лодки.

Большим животным нужно много есть, и в этом нет ничего удивительного. Но у жирафа слишком маленькие череп, челюсти и зубы, чтобы отправлять в желудок достаточное количество пищи. К счастью, у животного большие губы и длинный-предлинный язык.

Язык жирафа может вырасти до полуметра в длину. То есть животное запросто достаёт соринку из собственного уха. Такой язык нужен, чтобы обрывать с деревьев листья. Он очень жёсткий и грубый, и потому жирафу совсем не больно поедать колючие ветки любимой акации.

Сейчас ты, наверное, подумаешь: «А как же синий кит?» Но ведь кит не рыба, а млекопитающее!

Средний размер китовой акулы — 9,7 метра. Самый большой экземпляр, который когда-либо удавалось измерить, был 12,7 метра в длину. Но аквалангисты и рыбаки рассказывают, что видели восемнадцатиметровых китовых акул!

Живут эти хищницы почти во всех океанах. Сколько их всего, сказать сложно. Учёные считают, что десятки тысяч.

Давай-ка представим: залезаешь ты на своё любимое дерево, и вдруг с соседней ветки на тебя смотрит… рыба! Да, такое может случиться, и, скорее всего, это будет рыба-ползун.

Лабиринтовые рыбы, к которым относится рыба-ползун, научились жить в воде, бедной кислородом. Они даже обзавелись особым дыхательным органом — лабиринтом, который находится у них на голове, между глаз. Рыбы вдыхают воздух над поверхностью воды и сжимают его в лабиринте. Из сжатого воздуха ползуны получают кислород и строят сетки из пузырьков, в которые откладывают икринки.

Лоси — самые крупные олени на земле. Они живут на севере Европы, в России, США и Канаде.

У лосей-самцов огромные широкие рога с короткими отростками по краям. Такие рога похожи на соху — старинное приспособление для вспашки земли, поэтому лося ещё называют сохатым. Но иногда можно встретить лося с рогами, напоминающими ветки. Они называются ветвистыми. Рога у лосей вырастают размахом до двух метров.

После человекообразных обезьян, китов, слонов и воронов свиньи, вероятно, самые умные животные на земле.

Они общаются друг с другом, издавая до двадцати разных звуков.

У свиней есть сложный язык телодвижений, с помощью которого они предупреждают своих сородичей об опасности и выражают эмоции.

Вомбаты — очаровательные существа. У них милые коротенькие лапки, круглое туловище и крошечный хвостик. Живут они в Австралии и так же, как их соседи по континенту, кенгуру и коалы, являются сумчатыми животными.

Вомбаты питаются травой, семенами, корой и корешками. После того как пища переварится, отходы выходят из организма в виде кубиков размером 2×2×2 сантиметра.

Согласись, вид у овец довольно глупый. Толстые, кудрявые, лопоухие… Да и «бе-е-е» звучит не особенно умно. Но это впечатление обманчиво!

Учёные из Кембриджского университета провели большое исследование и доказали, что овцы намного умнее, чем мы о них привыкли думать. Животные в течение двух лет помнят «лица» своих друзей, безошибочно узнают друг друга, разбираются в съедобных и ядовитых растениях и даже могут найти выход из лабиринта. Более того, овцы отлично справляются с тестами, перед которыми пасуют даже обезьяны!

Колибри — крохотные птички, которые обитают в основном в Южной Америке.

Самая маленькая из них — это колибри-пчёлка. Её размер всего 5–6 сантиметров, а весит она меньше двух граммов.

Самая большая — исполинская колибри. Она живёт в Андах, весит 20 граммов и вырастает до двадцати двух сантиметров в длину.

Акулы некоторых видов застывают, если их перевернуть на спину и погладить по морде. Учёные называют такое состояние тонической неподвижностью. Этот рефлекс заставляет животное казаться мёртвым. Но если оставить акулу в покое, минут через пятнадцать она придёт в себя и уплывёт. Трюк срабатывает не со всеми акулами. Так что, когда захочешь погладить проплывающую мимо хищницу, убедись, что это именно тот, «застывающий» вид.

Скат манта, или гигантский морской дьявол, — это огромная рыбина шириной около семи метров. Хотя правильнее будет сказать не «шириной», а «с размахом плавников». Один такой скат может весить от 1350 до 3000 килограммов.

Детёныши манты появляются на свет совершенно развитыми и жизнеспособными, с размахом плавников более одного метра.

Взрослые скаты похожи на огромные летающие тарелки. Обычно они плывут в воде, элегантно взмахивая плавниками, но иногда резко поднимаются к поверхности, отталкиваются от неё и взмывают в воздух на несколько метров. В этот момент кажется, будто они летят как птицы.

У рыбы-гадюки весьма устрашающий вид: сине-чёрное тело и огромная пасть, из которой торчат невероятно длинные прозрачные зубы. Зубы настолько большие, что не помещаются во рту, а ещё на них есть специальные крючки, которые не дают добыче вырваться из пасти. Рыба-гадюка охотится в темноте на большой глубине. Она, конечно, не «мисс Океан», но и далеко не самая страшная среди глубоководных рыб.

Большим пандам не нравится драться. Они как могут избегают схваток с соперниками, оставляя в определённых местах свои какашки или пахучие метки, означающие, что эта территория уже занята.

Этим же методом панды пользуются и для общения. Животные трутся о деревья головой и телом и таким образом сообщают другим пандам свой пол и возраст. Это единственный вид медведей, у которых выделяется вещество со стойким запахом, сохраняющимся в течение трёх месяцев.

Зебры — очень красивые лошадки с чёрными и белыми полосками. Но знаешь ли ты, что полоски у каждой зебры уникальные? Невозможно найти на свете двух животных с одинаковым рисунком!

Зачем зебре полоски мы, честно говоря, не знаем. Вряд ли их можно считать камуфляжем, ведь трава в саванне, где живёт зебра, не белая и не чёрная. Некоторые учёные предполагают, что такой рисунок задуман природой, чтобы сбивать с толку льва — главного врага зебры. Когда хищник смотрит на бегущую лошадку, полоски начинают мелькать у него перед глазами. Другие учёные уверены, что такие полоски отпугивают жалящих насекомых, третьи — что зебры по ним узнают друг друга.

Помнишь, как Красная Шапочка спросила Серого Волка: «Почему у тебя такие большие глаза?» А Волк ответил ей: «Чтобы лучше видеть тебя». Большие глаза и правда видят хорошо.

Некоторые животные ведут ночной образ жизни, и огромные глаза нужны им, чтобы высматривать вкусных мух или сочных червяков в полной темноте. Нередко каждый глаз ночного животного оказывается размером с мозг.

В Колумбии и Венесуэле исследователи обнаружили странные горки и решили проверить, из чего они состоят. Выяснилось, что по большей части это экскременты дождевых червей, живущих под землёй. Когда им нужно в туалет, черви отправляются в одно и то же место, и со временем там вырастает кучка.

Некоторые из них достигают тридцати сантиметров, но бывают кучки диаметром до двух метров. Возможно, это объединились несколько туалетов, расположенных рядом.

Ты замечал, что комары «любят» некоторых людей больше, чем других? Всё просто: эти люди для комаров вкуснее. Мы все выдыхаем углекислый газ — вещество, которое привлекает комаров. Поэтому насекомые чаще кусают тех, кто выдыхает больше углекислого газа.

Возможно, комаров притягивает также запах пота. Комар чувствует его на расстоянии тридцати, а иногда даже семидесяти метров.

У всех комаров есть длинный хоботок, которым они высасывают жидкость, но большинство из них не кусает людей. Только кровососущие комары отправляются по ночам на поиски крови.

Зимой синий кит ежедневно съедает 3,5 тонны планктона. Примерно столько весят три легковых автомобиля или один грузовик.

В летние месяцы, когда кит плавает в тёплых водах в районе экватора, он ест меньше.

Ничего удивительного, что киту нужно так много еды, ведь он как-никак самое крупное животное на земле. В длину он достигает тридцати метров, а весит примерно 150 тонн.

Сетчатый питон — огромная змея длиной около десяти метров — обитает в Юго-Восточной Азии. Питон хорошо плавает, поэтому жить предпочитает вблизи водоёма. Он тихонько дожидается, когда какое-нибудь животное придёт попить водички, и в самый неожиданный момент набрасывается на него. Сетчатые питоны не ядовиты, они обвивают свою добычу и сжимают кольца. Чаще всего им попадаются птицы или мелкие млекопитающие, но и люди, увы, тоже оказывались в меню. К счастью, такое случается крайне редко. На переваривание мелкой добычи сетчатому питону требуется около недели.

Яд кубомедузы в сто раз опаснее яда кобры. Так что эта морская жительница — самое ядовитое существо на планете.

Кубомедуза похожа на прозрачную коробку со щупальцами. С каждой её стороны в центре находятся шесть глаз, то есть всего у медузы 24 глаза. Кубомедуза всё время высматривает в море добычу, а затем убивает её при помощи щупальцев. У морской охотницы может быть 60 щупальцев длиной до трёх метров, и на каждом — примерно 5 тысяч стрекательных клеток. Они-то и делают кубомедузу смертельно опасной, поскольку производят яд, вызывающий сильнейшую боль. Учёные уже создали противоядие, но даже при вовремя оказанной помощи после ожогов у человека навсегда остаются шрамы.

Возьми в руку яблоко. Примерно столько весит паук птицеед-голиаф, тяжеловес среди пауков.

В длину он достигает двадцати восьми сантиметров от кончика одной вытянутой лапы до кончика противоположной. Это расстояние называется размахом ног. Другими словами, величиной этот паук с тарелку.

К счастью, в наших краях птицееда-голиафа можно встретить нечасто. Он живёт в Южной Америке, где питается насекомыми, грызунами, летучими мышами, змеями, ящерицами и иногда птицами.

Учёные из Смитсоновского института тропических исследований в Панаме подробно изучили девять видов пауков. Среди них были и крупные экземпляры, и крошечные паучки размером с булавочную головку.

Оказалось, что у маленьких пауков мозг располагается не только в туловище, но и в лапках. Им, так же как и их крупным собратьям, необходимо одновременно думать и плести паутину. То есть мозга нужно не меньше, но места для него недостаточно.

На одном из отдалённых островов Новой Зеландии живёт сверчок гигантская вета. Его масса достигает семидесяти граммов — как у трёх взрослых мышей. А размером он с мужскую ладонь. Это удивительное насекомое так вымахало потому, что у него нет естественных врагов: вета обитает в изоляции от остального мира.

Насекомые живут на острове уже более ста миллионов лет. Эти примитивные существа ещё называются динозаврами среди насекомых. Питаются веты корешками и стеблями растений.

Тебе наверняка известно, что киты — никакие не рыбы, а млекопитающие. Это значит, что они рождают живых детёнышей и выкармливают их молоком, а не откладывают икринки, как большинство рыб.

Но знаешь ли ты, что предки китов и других морских млекопитающих, таких как морские свиньи (не путай с морскими свинками!) и дельфины, когда-то жили на суше?

Морской конёк — это рыба с необычной головой: спереди она вытянута и напоминает голову лошади. Отсюда и название.

У морского конька нет чешуи, а есть отростки и костяные пластинки, которые формируют внешний скелет. Остальные подводные обитатели не решаются съесть эту рыбку именно из-за её жёсткой «брони».

Морские коньки бывают самых разных цветов — от ярко-синего до ослепительно-жёлтого, но большинство из них коричнево-зелёные. Такой окрас помогает им оставаться незаметными среди водорослей, морской травы и кораллов. Зацепившись хвостом-спиралькой за подводное растение, морской конёк покачивается в воде.

На земле почти 20 тысяч видов пчёл и шмелей.

У женских особей большинства видов есть жало, через которое они могут впрыснуть яд. Но делают они это только ради защиты себя или своей колонии от врага. Врагом может быть медведь или человек, который хочет украсть мёд. К сожалению, ужалив врага, пчела погибает. Её зазубренное жало застревает в теле обидчика, из-за чего у пчелы образуется большая рана, которая приводит к гибели.

Джон Грей работал ночным патрульным в полиции шотландского города Эдинбурга. У него был пёс Бобби, с которым он никогда не расставался.

В 1858 году Джон заболел и умер. Его похоронили на кладбище Грейфрайерс в центре Эдинбурга. Бобби остался совсем один, ведь у Джона не было ни жены, ни детей.

В Камбодже много лет шла война. Из-за неё в земле остались мины, которые взрываются, если на них наступить. С 1979 года более двадцати тысяч человек погибло, подорвавшись на минах.

На поиски одной мины с помощью металлоискателя уходит примерно пять дней. При этом всегда есть риск, что мина взорвётся. Поэтому учёные разработали специальную программу, по которой крыс учат находить взрывчатку по запаху. На поиски одной мины у крысы уходит около одиннадцати минут. В награду она получает кусочек банана. Но разве крысы не рискуют жизнью? Нет, не переживай! Крысы настолько лёгкие, что могут пробежаться по мине, и ничего с ними не случится.

Есть такая настольная игра, в которой надо складывать из половинок слов смешные названия животных. Слова получаются действительно забавные, но в природе таких животных, конечно, не существует. Хотя чего там только не бывает! Если папа и мама разных видов не слишком отличаются друг от друга, у них могут появиться детишки, которые называются гибридами.

В природе такой феномен встречается редко. Чаще всего животных скрещивают в зоопарках, чтобы получить необычное существо. Потом его будут исследовать и, возможно, разводить.

Top.Mail.Ru Яндекс.Метрика